Radioaficionados Chilenos en el Mundo Mundial

Bastante se ha escuchado y leido en relación a la Radioafición en Chile y en otras partes del mundo que va en retirada, que ya no es lo mismo o que las cosas no son como antes.

¡Es verdad!

Las cosas ya no son como antes, la tecnología en las radios ha cambiado, evolucionado, la electrónica de los equipos radiotransmisores ha sido complementada por software, lo que le da una forma mucho más eficiente con resultados realmente asombrosos.

Los primeros complementos relevantes de software en nuestros equipos de radio fueron las implementaciones de DSP por allá en 1995, las que funcionaban precariamente con un procesador de bajo rendimiento, sin embargo los beneficios en la recepción se hicieron notar de inmediato. Hoy es impensable que un equipo de radiotransmisor no venga con un DSP dentro de sus funciones básicas.

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La tecnología en la electrónica actual está acompañada de un buen desarrollo de software creando aplicaciones que antiguamente eran de un costo altísimo, con gran esfuerzo y que sólo algunos lograban implementar, quedando interesantes esfuerzos en sólo unos pocos.

Se me viene a la memoria uno de los desarrollos chilenos creado por Manfred XQ6FOD, llamado FODTRACK, software que administraba el posicionamiento de los satélites y antenas, esto fue por allá en 1994. Fuí un privilegiado en estar presente en una prueba de concepto en el departamento de Manfred, en donde estaba la interfaz aun en una situación rudimentaria, el software en un pequeño computador y un rotor Yaesu G-5500. Bueno, el Gran Manfred XQ6FOD nos ha sorprendido permanentemente con más de un diseño propio en hardware y software. FODTRACK ha logrado sobrevivir con su última versión para Windows XP en su versión 3.0 y es aun utilizado por radioaficionados de todo el mundo.

Los desarrollos de software hoy en día se logran mediante mecanismos de comunidad, esto es debido al código abierto. El código abierto es nada más ni nada menos que un desarrollo de software compartido en los foros de Internet, el que puede ser tomado este código fuente por otro desarrollador y mejorarlo, agregarle funcionalidades o incluso cambiarlo basado en el desarrollo original. En Chile, tenemos muchos desarrolladores de software que aportan a distintos proyectos de software basados en código abierto, muchos a nivel mundial. Y los Radioaficionados chilenos no están fuera de estos aportes y de este mundo.

En el mundo de la Radioafición, existen muchos proyectos de código abierto que son de uso normal en nuestros computadores, los que son soportados y apoyados por radioaficionados en el mundo entero. Los más conocidos hoy son WSJT-X, WSJT, MAP65, y WSPR.

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Hoy en el 2019, Radioaficionados Chilenos están posicionados a nivel internacional y con aportes y desarrollos de uso por miles de radioaficionados en todo el mundo, siguiendo los pasos de XQ6FOD.

Espero lograr presentar de buena forma a un Radioaficionado que obtuvo su primera licencia el 2014, mateo (estudioso y concentrado), nacido y  criado en Puerto Montt, en donde logra sus primeros acercamientos al mundo de la radioafición con el papá de un buen amigo, estudió en la Universidad Austral de Chile en Valdivia, en donde tomó contacto con la famosa CE6CLJ, hoy viviendo en Valdivia siendo profesional de la Ingeniería Electrónica.

Estoy hablando de José Andrés, CA6JAU, pero todos lo conocen como Andy.

A pesar de que lleva muy poco tiempo en radioafición, sus aportes han sido de conocimiento y de carácter mundial. Su licencia de aspirante la obtuvo recién el año 2014, indico recién, porque él mismo cuenta que su interés en la radioafición viene al menos 20 años antes, cuando aún era un niño. Su pasión siempre ha sido la electrónica, la que le ha interesado desde niño. En la época que el internet no estaba al alcance de todos, o no estaba en las regiones de Chile, Andy aprendió mucho por cuenta propia, reparaba equipos electrónicos de su casa y vecinos (radios, TV, etc), lo que hizo por muchos años en su ciudad natal Puerto Montt.

También desde muy joven comprendió la importancia de la informática en la electrónica, aprendió BASIC (en Atari, por el año 1992) como su primer lenguaje de programación, pasando por MS-DOS, MS Windows y finalmente GNU/Linux por el año 1999. También en ese año exploró los beneficios de aprender lenguaje C, que es uno de sus lenguajes de programación favoritos. Todo esto antes de entrar a la universidad que fue el año 2000.

El 2014, con su licencia en mano, se acerca al RadioClub Los Torreones de Valdivia CE6RTV. iniciando sus primeros pasos de experimentación en el mundo de la radioafición.

Su primer aporte comienza con la Red EchoLink Chile, en 2015. Esperaba aportar con un nodo Echolink para la ciudad de Valdivia, pero no tenía ganas de dejar encendido un PC con Windows las 24 horas, así que su idea fue utilizar una tarjeta mini-PC con CPU ARM de muy bajo consumo de energía, donde corriera Linux, y un software compatible EchoLink. El Software SVXLink de Tobias Blomberg SM0SVX resolvía completamente el problema y entregaba muchos otros beneficios, ya que no solamente implementa un nodo EchoLink, sino que posee además algunas funciones locales que lo hacen muy interesante, como reporte del tiempo, buzón de voz, entre otras cosas entretenidas. A mediados de 2015 logró configurar y correr SvxLink sin problemas, y cuando llevaba tan solo 5 minutos conectado, se comunica con él, Eduardo CA7TWY de Puerto Montt, invitándolo a participar en la Red EchoLink Chile que se estaba formando. Así que para aportar en la formación de esta red, decidió contribuir con la creación de la página web y el foro la Red EchoLink Chile, pero quizás una de las contribuciones más importantes a la red fue la creación de modificaciones al software SvxLink (esa son las ventajas del código abierto). Estas modificaciones consisten en una interfaz por comandos que los administradores de nodos SvxLink pueden utilizar para controlar sus nodos, como conexiones, bloqueo, silenciar el nodo, etc. Otra característica importante que agregó a SvxLink fue la capacidad de conectarse automáticamente a cualquier otro nodo de respaldo, de tal forma de tener tolerancia ante la caída de algún nodo principal. Por último, creó el software que reproduce el slogan de la red y lo transmite a todos los nodos conectados.

Durante casi un año ayudó a muchos colegas que decidían usar SvxLink y Raspberry Pi para sus nodos EchoLink, así como también en la resolución de los problemas típicos. También creó una imagen de memoria SD para Raspberry Pi con todo lo necesario para poner en marcha un nodo EchoLink con SvxLink, lo que hace aun más fácil la implementación de un nodo.

Andy, CA6JAU genera mucha más presencia debido a sus aportes en la modalidad de voz digital para radioafición. Todo comienza con una invitación de parte del reciente grupo “Digital Voice Chile”, creado a mediados de 2016 por Rubén CE3TTL, Cristian CA3BKN, Felipe CE3FCM y Fernando CE2DJA, entre otros, quienes lo incentivaron a que investigara sobre un proyecto no conocido aún en Chile con el nombre de MMDVM. Hasta ese momento Andy no había tenido acercamiento alguno al mundo de la voz digital y sus protocolos. Como indiqué, la característica de CA6JAU es ser mateo, y en su proceso de investigación y estudio logró comprender a cabalidad el proyecto MMDVM y de su enorme importancia en los nuevos vientos de innovación en el mundo de la Radioafición: un modem multiprotocolo basado en la tarjeta Arduino Due que permite transformar una radio analógica en un nodo o repetidor digital, pero con soporte para las modalidades D-Star, DMR, Yaesu Fusion y P25 (en ese entonces). El desarrollador principal es Jonathan Naylor G4KLX, el que generosamente comparte todo su trabajo como código abierto en la plataforma GitHub. El proyecto mezcla conocimientos de procesamiento digital de señales, redes, programación C++, programación de microcontroladores, radiofrecuencia, etcétera; todos áreas de interés de Andy, lo incentivó aún más en aprender del proyecto y aportar hacia este. Al no lograr comunicarse directamente con Jonathan, decidió escribirle un correo a la cara visible del proyecto: Bruce Given VE2GZI, diciéndole básicamente que quería ayudar y aportar. Bruce responde que lo que necesitaban en ese momento (Agosto de 2016) era ayuda en trasladar MMDVM de Arduino Due al Microcontrolador STM32F4, este último mucho más rápido y barato en comparación a Arduino Due. Andy acepta el desafío, logrando dominar primero la instalación base de su tarea en un MMDVM clásica con Arduino Due. De esta forma, nacen los videos que publica en su canal de Youtube, que fue una forma de dar a conocer el proyecto y una forma para que el mismo aprendiera (“la mejor forma de aprender es enseñar”).

A partir de esta participación, comenzó una serie de aportes al mundo de la voz digital (DV), que ni si quiera en ese momento pensó que iba a tener tantas repercusiones:

1) Primer soporte para STM32F4 en MMDVM: la tarjeta de modem original de MMDVM estaba basada solamente en Arduino Due en 2016, la cual ya había sido declarada como obsoleta por Arduino. Por otro lado, se estaba buscando un diseño de modem que no requiriera de una tarjeta adicional comercial, sino una totalmente integrada y a la medida, de tal forma de reducir costos y tener un modem más compacto. Es así como Bruce lo pone en contacto con Jim KI6ZUM, el creador de varios proyectos de DV y de la tarjeta “ZUM board” para Arduino Due. KI6ZUM le entrega los detalles de la idea de usar STM32F4 y el código que tenía en ese momento avanzado, el cual aún no funcionaba. Toma nuevamente este desafío, de tal forma de solucionar todos los problemas que impedían que funcionara MMDVM en STM32F4, y de la integración de este nuevo código en el original de Jonathan. Así que en Noviembre de 2016 estaba en la nueva arquitectura y funcionando MMDVM sobre la primera plataforma STM32F4 (Discovery board), la cual Jonathan hace pública en su repositorio GitHub. En ese momento comienza a recibir correos de todo el mundo preguntándole detalles de la implementación y pidiendo asistencia. Es ahí cuando conoce a Toufik F0DEI, que le solicitó asistencia en el firmware MMDVM para STM32F4, y sería quien diseñara después varias tarjetas MMDVM que hoy en día son conocidas mundialmente y están basadas en este trabajo. En 2017 agregó además el soporte para un microcontrolador aún más rápido y con más recursos: STM32F7.

2) Año 2017, el nacimiento de los hotspot personales MMDVM_HS: cuando recién había terminado el trabajo con STM32F4, Jim comenta a Andy en Diciembre de 2016 de otro proyecto que lo tenía detenido por algunos años: un hotspot personal (HS) para DV, el cual usaba el ADF7021 y el microcontrolador STM32F103. Estos son dispositivos como MMDVM, pero que integran la radio usando muy baja potencia (10 mW), lo cual lo hacen útiles para iluminar la casa o el auto, he ahí la denominación de “personales”. En ese momento, Andy ya poseía un DV4Mini en su Shack, y si bien funcionaba, el código de su software y firmware era cerrado, lo que le quita muchas posibilidades para la experimentación. Algo similar ocurría con otros HS de ese momento, como DVMega y OpenSpot, lo cual le quitaba todo el atractivo de explorar y aportar a su crecimiento. Es así como decide ayudar a Jim en sacar el firmware adelante, y de esta forma, hacer disponible para todos en general de un firmware de código abierto, para que cualquier radioaficionado pueda construir un hotspot personal como le plazca.

Para Navidad del 2016 Andy logra adaptar el firmware MMDVM de Jonathan solamente para D-Star, en el hardware propuesto por Jim (ADF7021 + STM32F103). Muy pronto logra hacer funcionar DMR para esta nueva plataforma, y sería en Febrero de 2017 cuando este firmware se volvió público en el GitHub personal de Andy con el nombre de MMDVM_HS. Comenzó a recibir una enorme cantidad de correos de radioaficionados de todo el mundo, que deseaban construir sus propios HotSpot (HS), se despertó realmente un gran interés en general y muchas personas comenzaron a fabricar tarjetas de HS personales. Fue realmente una locura y sorpresa para Andy. Jim finalmente comenzó a construir su tarjeta que la llamó ZUMspot, Florian DF2ET & Mathis DB9MAT con su tarjeta MMDVM_HS_Hat, también Blas EA7GIB, entre muchos otros más. Al mismo tiempo comienzan a surgir los clones Chinos de baja calidad llamados Jumbospot que utilizan también el trabajo que hizo Andy CA6JAU. Los Jumbospot a pesar de su baja calidad constructiva, ayudaron a popularizar aún más los HS personales, siendo a día de hoy más de 5000 dispositivos funcionando permanentemente sólo en la red Brandmeister (BM). Continuamente sigue actualizando el firmware con mejoras, pero el grueso de las actualizaciones fueron durante el 2017 y 2018 (como por ejemplo el funcionamiento en modo duplex y nuevos modos digitales agregados), siendo ya a día de hoy un software bastante estable.

Durante el 2016, los radioaficionados chilenos con ganas de habilitar sus propios Hotspot en sus ciudades empezaron a aprender de MMDVM en el Grupo DV Chile, pero instalar un nodo MMDVM se requería en ese momento el adquirir tarjetas Arduino Due y la “ZUM board”, sin embargo, la ZUM estaba agotada y la espera era larga. La ZUM board no es más que los filtros activos de audio necesarios para la interfaz entre la radio y la Due, pero estaba construido con componentes que había que importarlos, es ente momento en que Andy desarrolló algo similar, pero con componentes comunes que encontramos en tiendas de electrónica chilenas. El diseño se probó en un protoboard, y funcionaba aceptablemente bien en DMR, que era lo que todos buscaban en ese momento. Este proyecto fue publicado en un Video en Youtube con su esquemático, y Victor CE1WFN fabricó varios PCB armados para distribuirlos a varios colegas del grupo. Los del grupo DV Chile la bautizaron JAUboard.

3) Mejoras en MMDVM: a la vez que Andy trabajaba en el firmware para los HS personales, se interiorizaba cada vez más en el trabajo de Jonathan, entendiendo su código fuente, aportando en el proceso de solucionar problemas de programación (bugs) de MMDVM. Sumando además muchos arreglos a MMDVM desde 2017, pero uno de los más destacados fue la mejora de todos los filtros digitales de transmisión, que estaban originalmente mal implementados, y que produjo un cambio notable en la calidad de audio de MMDVM. Fue tanto la mejora, que desde ese momento ya nadie notaba diferencia si estaba escuchando en su radio un dispositivo MMDVM o un repetidor de marca reconocida DMR. Jonathan de vez en cuando le ha solicitado cosas puntuales, como por ejemplo se implementó el protocolo de NXDN en MMDVM/MMDVM_HS.

4) 2018, fue el año de los cruces de modos: En enero de 2018, Andy decide implementar una idea que ya tenía en mente desde 2017, un software que permitiera unir el modo YSF (Yaesu Fusion) a una red DMR, de tal forma que cualquiera con una radio Yaesu digital pudiera conectarse y hablar en una red DMR, que es la más popular en Chile y Latinoamérica. Así nace YSF2DMR, un software que también generó una revolución en el mundo MMDVM, por el cual comenzó a recibir correos de muchos radioaficionados interesados en usarlo. Muy pronto después, creó los programas similares, como: DMR2NXDN, DMR2YSF, NXDN2DMR, YSF2NXDN y YSF2P25, todos aprovechando que los modos cruzados tenían en común el mismo vocoder (Codificador de voz), por lo que no era necesario usar ninguna tarjeta AMBE (Compresor de voz). Fue tanto el interés, que Andy Taylor MW0MWZ los fue incorporando en su famosa imagen Pi-Star, para que estén a disposición de los usuarios en general, sin las complicaciones de la instalación por linea de comando.

5) Mejoras en MMDVMCal: probablemente éste sea el aporte aun menos conocido de Andy, pero que sin embargo con mucho tiempo invertido. A petición de algunos radioaficionados con equipos de medición de laboratorio, se agregaron muchas mejoras al programa original de Jonathan MMDVMCal, y que han ido apareciendo de manera gradual en Pi-Star. Estas mejoras consisten en la generación de patrones de prueba estandarizados, como los patrones 1031 Hz y 1011 Hz, soporte para dispositivos MMDVM_HS y el año 2018 agregó el cálculo de tasa de error de bit (BER) para todos los modos directamente en MMDVMCal, lo cual facilita las tareas de ajuste de MMDVM y MMDVM_HS.

6) Aporte a las redes DV en Chile: dado que en 2018 nadie en Chile se animaba en instalar algún reflector D-Star XLX o reflectores YSF para nuestro país, Andy arrendó un VPS (Servidor Virtual Privado posicionado normalmente en la Nube) por su propia cuenta, e instaló ahí los reflectores “CL CHILE”, “CL EMCOMM” y “CL YSF”, con cruce de modos a BM. Más tarde, Ruben CE3TTL pone a disposición un servidor físico, por lo que se logró instalar el servidor XLX730 con soporte de transcodificación, lo que ha permitido unir el mundo D-Star y BM en nuestro Chile. También durante el año 2018, y gracias a la iniciativa de Klaus CE2KVL, se crea el Master Brandmeister para nuestro país, lo cual mejora la conectividad DMR para radioaficionados en Chile. La labor de Andy fue el respaldo técnico, siendo las tareas de administración llevadas principalmente por los otros miembros del grupo (Pablo CA2KVA, Fernando CE2DJA, Klaus).

Otros aportes: Durante 2018 toma contcato con George N2APB, creador del kit QRP “SDR Cube”, entre otros productos, trabajando en hacer mejoras en el firmware del SDR Cube, agregando algunas funcionalidades nuevas, las cuales George las anunciará pronto. SDR Cube fue el primer kit que adquirió Andy para trabajar en HF cuando recién obtuvo su licencia de aspirante.

Lo interesante de lo aquí descrito, es que un radioaficionado chileno, iniciado el 2014 ha dado la vuelta al mundo y el mundo se ha dado vuelta con sus aportes e innovaciones. Así como Andy CA6JAU, otros radioaficionados están creando y haciendo historia en la radioafición nacional e internacional, demostrando que las nuevas tecnologías en la radioafición están para quedarse y para adoptarlas.

Demostrado queda que los tiempos mejores no siempre fueron los del pasado, y que no necesariamente las redes sociales afectan la radioafición y generan su posible decadencia o eliminación. Tampoco será sorpresa que las nuevas tecnologías de los radioaficionados se integren al mundo de las redes sociales y que dispongamos en algún momento SmartHandy con una serie de servicios desarrollados por radioaficionados para radioaficionados.

Los aportes de Andy están siendo utilizados por miles de radioaficionados, haciendo que las nuevas tecnologías sean mucho más amigables y fáciles de utilizar para todos nosotros. Ahora, ¿qué estamos haciendo nosotros como radioaficionados para estar a la altura de avalancha de innovación y de nuevas tecnologías que están apareciendo en nuestra afición? ¿En qué momento dejamos de mirar al pasado, y comenzamos a visualizar nuestro futuro como radioaficionados?

Felicitaciones y gracias por tus aportes a la Radioafición Mundial Andy CA6JAU
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CE3PA, destino Inesperado (XQ3SK)

Después de varias semanas rezando para que no ocurriera, finalmente pasó, ese tan anhelado concurso terminó coincidiendo en fecha con la competencia de patín carrera de mi admirador # 1, Tomás González. ¿Que qué? ¿Qué Tomás González es gimnasta? Si, hay uno que efectivamente lo es y otro que también es un campeón, pero con patines. ¿Que quien es ese campeón que nadie conoce?, mi hijo de 8 años.

Sin perder las esperanzas, con Domingo (XQ1CY) y su equipo (CB1H) estuvimos planificando mi participación en este cq ww ssb 2018, y sí que estuve pendiente de los preparativos y del buen trabajo realizado x “los hotel” (team CB1H. También me refiero a “los whisky” por el team CB3W). Ese nuevo bebe que estaban engendrado (yagi 4 elementos full size) tenía la convicción que daría muchísimas satisfacciones. Pasar de 2 elementos en 40 a 4 elementos, sería, en base a mi desconocimiento, el factor más determinante para cambiar los resultados en competencias anteriores. 7 días antes del concurso ya era oficial, el Tommy competía x el ranking de la liga el mismo fin de semana del cq ww ssb 2018, quien pudiera dividirse a la mitad y seguir funcionalmente operativo?? Pues claro que quería estar en todas, sabía que estando en una, extrañaría la otra, no tenía palabras para sentirme mejor, como tampoco tenía para decirle a los “hotel” que no podría trabajar con ellos. Les avise a los chicos y todos me entendieron, menos uno, yo. No podía entender tanta mala suerte y tener que perderme una tan entretenida competencia. Ahora, ese cq ww ssb no se iba a escapar sin que Dercel González no hiciera de las suyas, ¡noooo! El tío Julio, como todos los amantes del hobby conocemos y respetamos a tan importante exponente, con indicativo CE3OP, ya sabía por mi boca o x mis WhatsApp, en la encrucijada que me encontraba y bueno la mejor “ideóta” (idea inmensamente grande) era participar desde casa en alguna banda con propagación en horarios donde mi cachorro patinador no estuviese compitiendo. Seria 40, 80 o 160 metros que tienen propa en la noche. Si bien 20 metros podría ser una alternativa, es una banda que está abierta durante todo el día, por ende, si quería participar y ser competitivo, 20 metros no era la opción.

A este simple mortal le tocaría ir a las competencias de mi hijo todo el día y trabajar el cq ww ssb durante la noche, y así, todo el fin de semana. En mi qth no hay Antena de 80 metros que se respete, y 160 metros, a esta altura de mis años de radio (25 años) sigue siendo un mito urbano, algo que dicen que existe, que ha sucedido, pero al menos yo, jamás he trabajado. Finalmente decidí que trabajaría como Single Operator, Low Power, 40 Metros. Para ello utilizaría un dipolo rígido Home made el cual tengo en mi qth a unos 13 metros de altura. Esta antena, de conjunto con la TH3MK4 la puedo girar con mi flamante rotor Yaesu.

Asimilando la idea.

Si bien ya tenía claro que haría (SOLP40), siendo sincero con Uds. y conmigo mismo, no sentía esa típica sensación agradable que suele aparecer días antes de una competencia. Cuando hago concursos, me cuesta mucho optar por salir en una sola banda, si bien muchos operadores por temas estratégicos usan esta alternativa y la verdad que en muchos casos es muy conveniente, mis motivaciones hoy día son diferentes. Cuando hago concursos trato de trabajar en todas las bandas posibles, es una forma de disfrutar a plenitud la mayor cantidad de horas de competencia, seguir adquiriendo experiencia de operación, aumentar la cantidad de DXCC y otras. Entonces, claramente la idea iba en contra de toda motivación, podría decir que hasta de mala gana iba hacer la competencia, no descartaría que, en pleno concurso, trabajando en esas condiciones, a las 2 am se me hubiera subido el gorila que llevo dentro, me hubiese ido a la cama y hasta ahí hubiera llegado mi participación. Ese es el supuesto, pero hasta ese momento, iba por esa modalidad y no quedaría otra que asimilarlo.

EL regreso de la motivación.

Pasaban los días de “Asimilación de la idea” más lentos de lo habitual, cada minuto que pensaba en el contest, solo me rondaban los temores de “colgar los guantes” en plena competencia por falta de motivación, la verdad no me visualizaba disfrutando. Esto de padecer de idea fija tiene sus inconvenientes.

En la tarde del miércoles (2 días antes del concurso), recibo un WhatsApp del ex presidente del Radio Club cordillera (Pedro) que me trajo de vuelta. Ce3KW, Pedro, es un conocido con el cual tuvimos un intento fallido para hacer un contest desde CE3PA (Radio club cordillera, a un par de kms de mi casa en Puente alto). No nos pusimos de acuerdo, la coordinación no fluyo y prefiero decir que “no supimos motivarlos (el tío Julio y yo) a participar en la competencia, antes de decir que el Club, a pesar de contar con una hermosa torre de 30 metros en un lugar bien despejado, con una Yagi de 20, 15 y 10 de 3 elementos, prefería tener este “Manjarshh” para que los pájaros se posaran en él (bueno, ni los pájaros se posan ahí, mira tú qué cosa!!).

En esta ocasión, el mensaje de Pedro decía: “Mañana nos reunimos en el club para participar en el Contest de este viernes. ¿Te interesa participar?”.

A solo 3 minutos de recibir el mensaje, ya lo había procesado, y tenia todos las ideas y argumentos necesarios para que esta fuera la mejor opción de participación en el contest, claramente bajo mi panorama de fin de semana. Ya estaba con todas las pilas puestas y con mil ideas para hacer de esta una experiencia maravillosa. Como diría un cubano como yo: “Empingaismo!!”

¡El objetivo por sobre todo! Test de tolerancia.

Con el mensaje de Pedro, todos mis pensamientos cambiaron, la motivación estaba de vuelta, sentí que era una muy buena oportunidad para lograr muchísimas cosas, todas lejanas a intereses personales. Soy amante de la radio y todo lo que esté a mi alcance para que esta crezca, forma parte de mi norte. Claramente como todos los mortales, con sangre en las venas.

Una vez más algunas diferencias con Pedro, nos dijimos un poco de cosas (por WhatsApp), cada cual expuso su punto de vista, quizá ambos fuimos fuertes en el intercambio, pero lo más importante, tanto él, como yo no perdimos el foco. Reconozco que fue un poco incómodo y respondí con energía, pero de mi mente jamás salió el objetivo, hacer la competencia, transferir conocimientos y incentivar a colegas con poca experiencia en el tema.

Entrando en acción.

Llegó el viernes, finalmente llegó, el trabajo en la oficina se extendió más de lo esperado, llegue a casa corriendo, intentando que no se me fuera a olvidar nada de las cosas que tenia que llevar para armar la estación. Algo de comer, mi esposa me ayudo a empacar las cosas y me dejó en el club. Dedicamos un poco de tiempo para armar la estación, la categoría que mejor ajustaba Multi-one. Gracias al cuatriplexor y los filtros pudimos activar la estación multiplicadora, las dos computadoras conectadas (la computadora del club y un notebook traído por CA3LMO), la estación Run, con mi interfaz de sonido y una grabación para llamado CQ que tuve que repetir varias veces hasta que quedé conforme con la calidad y su cadencia, todo listo. Les explique a los chicos lo que haríamos, como debíamos trabajar, con un poco de esfuerzo logramos establecer los grupos de operación y listo, empezó la fiesta, empezamos a trabajar, a transferir experiencias, mas que intentar hace muchos contactos, buscar que los chicos entendieran de que se trataba, del porqué de las cosas. No faltó el operador que sin estar de turno prefirió quedarse y seguir viendo este nuevo fenómeno para él, esta forma diferente de ver que tantas cosas se pueden hacer en HF. Por mi parte mucha contención para no encerrarme dentro de los audífonos y sacar contactos de todos lados, si bien es una tremenda pasión, lo más importante en esta ocasión no era eso, era necesario compartir conocimientos, de la forma mas amena mostrar un poco de esta alternativa que tiene la radio afición que mueve a tantas personas a nivel mundial. Las primeras 8 horas de concurso productivos por transferencia de conocimientos, lento por la cantidad de QSO.

A las 11 de la mañana del sábado, Salí corriendo a mi segunda pasión, tocaba salir apoyar al Tommy González durante toda la tarde. Con mi ausencia, el primer desafío fuerte para el equipo, CA3LMO tampoco estaría por temas de trabajo, así que con lo que habían asimilado les tocó a los muchachos enfrentar el tema y fue grato notar a mi regreso el esfuerzo que hicieron consiguiendo algunos contactos sin mi presencia. A la salida de competencias volví al club, el amigo Luis ya estaba disponible, seguí transfiriendo conocimientos, motivando a los chicos y dando las indicaciones para seguir afinando la puntería. Sobre las 11pm me fui a casa, el domingo en la mañana debía seguir con Tomás González en sus competencias y la llevaba muchas horas sin nada de sueño.

Durante la mañana del domingo, ya en el patinódromo de la Pintana, anduve mucho más pendiente del equipo de CE3PA, estaba en la pista con mi campeón, más a ratos llamaba al presidente del club, indicándoles que hacer y cómo llevar adelante la competencia. Los chicos asimilaron los consejos y durante toda la mañana en forma autónoma siguieron avanzando. Fue grato llegar, verlos haciendo su mejor esfuerzo, entre varios trataban de complementarse y lograr ingresar bien el QSO. Entre la poca experiencia en el tema de todos los participantes, la propagación que no ayudaba mucho y el poco tiempo que pude dedicar, fue muy gratificante, fueron empeñosos los muchachos. Al llegar al club, sobre las 1500 horas, estaba Pedro llamando en la estación run, otro chico se hacía cargo de decodificar a las estaciones y “logear”. Fue una escena muy emociónate el como manejaron el tema a pesar de su poca experiencia. A pesar del agotamiento, esta escena fue otra inyección en vena, me dije, Dercel, esto muchachos tienen ganas, hay mucha energía y deseos. Claramente visible que no habían tenido la oportunidad de conocer sobre las competencias y sus dinámicas. Ahora descubierto, su interés hablaba por si solo. Tome el control, indique a la estación multiplicadora que bandas debía chequear, evaluar que tan activas se encontraban de modo de poder gatillar posibles cambios de bandas para la estación “RUN” y claramente a su vez pescar cuanto multiplicador apareciese. Igual controlando al operador que en un par de ocasiones estuvo a punto de ingresar algún que otro QSO que no era un multiplicador. Por mi lado, llamando, barriendo la banda, chequeando una posible apertura en 10 metros.

Reconocimiento al esfuerzo.

La tarde transcurría sin muchas novedades, los esfuerzos permanentes finalmente fueron premiados con lo que se esperaba, apertura local en 10 metros, Empezaron aparecer los Brazucas, con sus tonos estridentes y alegres. Fueron los primeros qso que comenzaron a poblar nuestro log, algún que otro californiano también logramos. ¡Ya los 10 metros no se iban en blanco!. Quedaba 15 metros, algo tenía que pasar, las estaciones del norte que alcance a escuchar tuvieron algo de movimiento, en algún momento nos debía tocar a nosotros. Cambiando de bandas, llamando, escaneando, al fin, ¡se abrieron los 15 metros!. una apertura que premiaba el esfuerzo y el empeño, comenzaron a responder nuestro “CQ Contest” estaciones de norte América, una buena avalancha por un par de horas, rate de hasta 6 QSO x minuto. Los multiplicadores que cazamos nos copiaban sin esfuerzo. Cuando menos lo esperábamos superamos los 400 QSO. A pesar de ser una hora donde comúnmente no hay propa en 10 metros, lo intentamos y un par de buenos multiplicadores cayeron, además de algunas estaciones del conti.

De vuelta a la calma.. Las últimas 4 horas fueron más fluidas en cuanto a contactos, cada movimiento tuvo gran grado de acierto, algunos multiplicadores cayeron gracias a esto. Excepto las dos estaciones de costa rica que tenían a medio mundo intentando contactar, el resto de las estaciones se pudieron lograr. El cuatriplexor con los filtros hicieron su trabajo y alguna que otra incredulidad de algunos chicos del team que miraban con asombro de como este “aparato mágico” podía permitir operación en varias bandas con una única antena. Como todo lo que empieza termina, después de unos 20 metros con mucha concurrencia, llegaron las 2100, hora local. Volvió a reinar el silencio en el campo de batalla. Es esa calma que te da la sensación de que nunca tuvo lugar esa algarabía de estaciones que con mucha energía buscan incrementar al máximo sus puntuaciones, conscientes de que cada segundo marcará la diferencia en el resultado final. Terminado el contest, en todos los team se experimentan reacciones diferentes, en algunos los operadores aplauden y se abrazan celebrando el resultado, el último minuto del concurso se graba enfocando bien al o los operadores de turno y la evolución de la puntuación. En otros el asado ya se encuentra casi listo, con algún que otro trago. Otros raudos y veloces irán a 3830 score a publicar sus estadísticas y las vivencias más relevantes, de paso fisgonear los resultados de estaciones de su propia categoría. Puede tornarse hora de alegrías, satisfacción por el resultado o cuestionamientos por la propagación o la toma de decisiones que no entregaron el resultado esperado. Un contest puede generar cohesión y lazos fuerte de amistad, como todo lo contrario, me ha tocado vivir los dos extremos, en algunos lamentablemente siendo protagonista. ¿¿¿Cómo fue para nosotros???…. ¡¡¡¡Como la marraqueta a la que siempre hacen alusión los futboleros posterior al triunfo de su equipo, con un sabor exquisito!!!!. Algunas palabras por mi parte como resumen de la operación, el agradecimiento por ambos lados, el gusto de conocer nuevos colegas, haber tenido la oportunidad de mostrar y motivar un poco a personas que conocían poco o nada del tema y sin temor al fallo pusieron mucho de su parte. Sin duda una excelente experiencia, sus rostros hablaban por sí solos y estoy seguro de que el mío también. Ya subido en la yegua (vehículo familiar), corriendo para que no cerraran el supermercado y llevar los encargos de mi esposa, los minutos interiores de reflexión tuvieron lugar, respiración profunda y tranquila, sensación del deber cumplido. Pues sí que valió la pena, fue tan rico como lo imagine, más provechoso de lo que espere.

Las reacciones de los nuevos colegas no se han hecho esperar, quedaron enganchados los chicos, ¿yo?, dispuesto aportar muchísimo más.

Ya el portal cqww.com marcará el retorno de una estación (CE3PA) que hace 15 años no figuraba para ellos, ni para el mundo en tan especial competencia.

Un abrazo !!!!

Willy XQ3SK

Lo que nadie vió: Dercel, Cual será tu legado a la radioafición Chilena? ………… Respondido en forma teorica y practica.

Mi nueva antena ENDFED

XQ3OP

Desde hace un par de años vengo utilizando en mi operación de terreno, salidas de campo, vacaciones y jugarretas varias antenas ENDFED, antenas que de verdad son fáciles de instalar y operar. Son como el PLUG&PLAY de las antenas.

Las he probado en todo evento, de todas las formas y potencia, por sobre todo en modalidad QRP que requiere de eficiencia para que te escuchen.

La antena ENDFED es un diseño de carga en un extremo, el cual tiene un adaptador de impedancia cuya relación va en el tipo de banda que se utilizará. Paera las antenas multibanda se requiere un adaptador 1:64, lo que permite lograr resonancia, dependiendo del largo eléctrico, de 80, 40, 20, 15 y 10 metros sin sintonizador de antena, acortándola para 80 metros con una bobina de 110 uH.

Esta última configuración, es la que construyó Ivan CE3WAQ y salimos a probar en la plaza…

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Práctica Operativa – Mirada General

¿Cómo evitar la chacra?
Práctica Operativa.
Aprendamos para disfrutar.

XQ3OP

Inicio aclarando que este post no es un despotrique en contra los nuevos radioaficionados, tampoco es un alegato a las formas actuales de hacer radio, sino que me motiva el incentivo a que se realicen prácticas como radioaficionado que terminará siendo en beneficio propio y por su puesto en la radioafición.

Las redes de práctica para emergencia

Inicio con lo complicado, tema que genera divisiones y conatos permanentes en en Facebook, en las redes, en las bandas y en los asados de radioaficionados.

Nosotros como operadores, cuando nos hacemos presente en una red de emergencia, cualquiera de las varias que existen, no aprovechamos de aprender y sacar conclusiones de nuestra estación, no aprovechamos de desplazarnos de frecuencia con algún corresponsal para realizar algún tipo de prueba en relación a las capacidades de nuestra estación, en términos de potencia, antenas y muchas otras cosas más.

Paso a explicar lo que he…

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¿Mala propagación?

Tal y como saben mis conocidos muy cercanos, no suelo navegar por los repetidores y tampoco en las frecuencias en directo de la banda de 2 metros o de 75 cm, sin embargo el pasado Domingo 5 de marzo del 2017 conecté el VHF y mientras escuchaba en 40 metros algunas estaciones LU nuevamente se comentaba en un repetidor que la propagación estaba muy mala, que estábamos en un período de mala o nula propagación.

En un segundo repetidor, se comentó lo mismo aludiendo a la conversación del primer repetidor de 2 metros. Se indicaba que no había propagación. Que estaba malo.

El  vigésimo cuarto ciclo solar desde 1755, es desde cuando comenzó el registro sistemático de la actividad de manchas solares. Es el ciclo solar en el que nos encontramos y comenzó oficialmente el 4 de enero de 2008, detectado por una mancha solar de polaridad invertida aparecida en el sol; si bien presentó una actividad mínima hasta comienzos de 2010, un retraso de 15 meses con respecto a lo anteriormente calculado. Este ciclo debería durar hasta el 2019 y se mide desde valle a valle entre ciclos.

julio_2016_ciclo_solar_24

Pero mi preocupación está en el constante lamento de que no existe propagación, de que las condiciones no están para ninguna banda, que no es posible realizar QSOs con las condiciones como están.

No quiero pensar que es ignorancia, sino que quiero pensar que es sólo falta de práctica y experiencia en lo que es el uso y propagación de las bandas de radioaficionados.

Es verdad que durante la cima de manchas solares las condiciones son realmente sorprendentes en todas las bandas, sin embargo, las bandas como 160, 80 y 40 metros tienen un comportamiento distinto, influenciado por el ciclo solar pero no inhibido por la falta de manchas solares. Las bandas bajas en esta época del ciclo solar son las que nos dan para disfrutar con condiciones en ocasiones excepcionales sobre los 2000 km y más.

Tiendo a pensar, que como los humanos somos animales de costumbre y esperamos lograr siempre el mismo comunicado dominguero con nuestro vecino del otro lado de Santiago, o con el amigo que está a poco menos de 150 km (caso Santiago- Valparaiso por ejemplo), y como lo escuchamos a penas o no lo escuchamos, se tiende a decir que está mala la propagación en 40 u 80 metros. Sin embargo, con señales realmente sorprendentes de 59 y 59 más 10 db marcados en nuestro s-meter logramos escuchar a Antofagasta, Iquique y por el lado Este al otro lado de la Cordillera de Los Andes, a Córdoba y Buenos Aires.

Empíricamente la propagación no está mala, porque sí hay propagación y se logran comunicados realmente interesantes, lo que debemos lograr entender es cómo es que a propagación varía durante las horas del día o las horas de la noche en distancias. Claro está, que podría de verdad no haber propagación, por alguna condición de tormenta solar, una llegada de Rayos X, condición que no es muy distinta cuando estamos en el apogeo de propagación en todas las bandas el el TOP de las manchas solares del ciclo solar.

Debo confesar que durante el Ciclo Solar 22, entre Septiembre del 1986 y Mayo de 1996 cometí el mismo error por falta de práctica, pensar de que no había propagación. Con la práctica y un poco de lectura, me di cuenta de que en los valles entre los cambios de ciclo las bandas que mejor funcionan son las bandas más populares 80 y 40 metros. Y como soy fanático del DX, mis mayores logros en comunicados de larga distancia están en esas bandas, aprendiendo su comportamiento y disfrutando de un momento de radioafición.

En estas últimos meses me he dedicado a lograr comunicados en 40 metros, espero el horario adecuado para lograr esos QSO que me interesan, por ejemplo, si está presente una estación de Africa, intento el comunicado entre las 21:00 UTC y las 23:00 UTC. Para el caso de USA, este se inicia a eso de las 00:00 UTC hasta las 04:00 UTC, para Europa, en mi estación entre la 01:00 UTC y las 03:00 UTC. Japón entre las 08:00 UTC y las 12:00 UTC. Estos son horarios habituales para mi tipo de antena que es una Vertical R7 de la Cushcraft utilizada desde mi casa para la Banda de 40 metros. No me es posible tener otra por espacio.

Estos son mis QSO en 40 metros en Fonía, Digital y CW de los últimos 6 meses.  ¡De verdad la propagación está mala?

Empíricamente demuestro que el Sí hay propagación y que es cosa de entender cómo funciona cada Banda. Molesta mucho que sólo porque en una frecuencia no escuches al tipo de turno, se piense que no hay propagación. Basta de ceguera! Suficiente de malas prácticas y comencemos a crecer como radioaficionados. Cultivemos la Radioafición.

QSO40metros

Detengamos de una vez por todas la inconsciente verborrea de que no hay propagación, detengamos de una vez por todas a aquellos que a pesar de tener años en la radioafición aun no han aprendido a utilizar lo mejor que debemos hacer los radioaficionados, aprender de la práctica, experimentar y lograr resultados que nos ayuden a aprender, sumado de un poco de lectura lograremos adquirir una nueva habilidad, el de utilizar las bandas de acuerdo a nuestra realidad y a no creerle a aquellos que dicen tener experiencia y que de verdad no la tienen.


“La Banda de 40 Metros: A diferencia de la banda de 80m, sufre menos absorción por parte de la capa D, y está abierta prácticamente las 24 horas del día con distintos modos de propagación:

  • Durante el día, los contactos a nivel nacional o regional son confortables y agradables gracias a la propagación por reflexión en la capa E. La única precaución consiste en utilizar ángulos de elevación más cercanos a la vertical, ya para ángulos más bajos las ondas son absorbidas porque atraviesan la capa D durante un trayecto mayor; esos ángulos elevados explican la limitación del alcance a regional.
  • Cuando llega la baja de la ionización al caer la noche, la capa F releva a la capa E, y permite contactos durante la noche, con la ventaja de que el ruido es mucho menor que en las bandas de 80 y 160 metros. La ausencia de capa D permite probar ángulos más rasantes, y por lo tanto, obtener contactos más lejanos, incluso intercontinentales.”

“La Banda de 80 Metros: La absorción de la capa D de la ionosfera prácticamente vuelve a esta banda inutilizable durante el día; algunos contactos son posibles con ángulos de tiro elevados. Pero al caer de la noche, las capas D y E desaparecen, y gracias a la capa F la banda de 80m recupera rápidamente una gran actividad; contactos regionales, nacionales e intercontinentales son rápidamente posibles. Como la banda de 160m, el ruido de parásitos es fuerte en verano, pero reducido en invierno.”

(Reflexion Ionosferica – Propagación – Capas)


La invitación está en que saquemos nuestras propias conclusiones, no nos quedemos con el fácil comentario de que no hay propagación, no nos quedemos con la falta de práctica en la radioafición por culpa de un comentario poco ilustrado, no nos quedemos con lo básico.

Practiquemos, experimentemos y vivamos nuestra propia realidad como radioaficioandos, sólo así adquiriremos nuestras habilidades y experiencias en nuestra afición.

#NiunQSOmenos!

¡Perdón por estar en tu frecuencia!

Este pasado fin de semana, tal como el último de cada Septiembre los concurseros enfrentamos el CQ WW RTTY, en esta versión 2016 decidí ir sólo en la Banda de 20 metros y con Alta Potencia. Modalidad que me daría opciones entretenidas de pileup y de horarios no tan extendidos.

La propagación en general para mi estación no fue de maravilla, las estaciones con señales bajas y en los sistemas de control que hoy existen en distintas partes del mundo me entregaban señales medias y bajas.

Durante mi actividad al inicio del día domingo, a eso de las 01:00 UTC (22:00 LOCAL) logro escuchar de buena forma estaciones de Japón, Nueva Zelandia y Australia; eran bastantes  y asomándose en un lindo pileup. Entusiasmado, entretenido y muy concentrado para no equivocar en las a veces inteligibles letras de varias estaciones llamando veo claramente una estación local llamando a cada uno de mis corresponsales. Debe ser un error y puede que no me escuche! Pensé. De los 600 watts paso a 1200 y apunto hacia mi desubicado colega para que se entere que la frecuencia estaba siendo ocupada y que estoy en pleno pileup!. Sorpresa la mía, no me escuchaba o no me quería escuchar.

La señal de este colega Radioaficionado Santiaguino de característica CA3L#@ era de 599, por lo tanto de seguro me escuchaba muy bien, pero seguía insistiendo con mis preciados corresponsales.
Aburrido de la situación, procedo a enfrentarlo, emitiendo su nombre, su indicativo y un texto largo indicando que por favor me permitiera seguir en el concurso y que abandonara la frecuencia en 20 metros dado que su licencia no se lo permite. Al parecer en esa oportunidad sí me escuchó porque no lo volví a escuchar, pero lamentablemente esos 20 largos minutos fue suficiente para que la ventana de propagación que me beneficiaba con el Asia Pacífico se esfumara.

Es muy extraño lo que aquí pasó, en pleno concurso, con actividad a la vista y según mi opinión en conciencia de que se estaba entorpeciendo la operación de alguien más. ¿Que será lo que genera este tipo de malas prácticas operativas en algunos colegas dado que no es primera vez que me pasa? ¿Es ignorancia o sólo falta de interés en hacer las cosas bien? ¿Es incapacidad de lograr una buena operación sin interferir a otros o simplemente una mala práctica adquirida?¿o es solamente falta de empatía con otros radioaficionados con el fin de conseguir un buen DX?

No es de mi interés hacer una denuncia con este colega en una banda que no le corresponde y con una práctica operativa que deja mucho que desear, para nada!. Lo que aquí interesa es una sola cosa, es que si vas a operar un equipo cualquiera que este sea, debes saber que tu emisión será escuchada, puede interferir a otros y puedes terminar haciendo el ridículo.

Me disculpo sinceramente por haber estado ocupando con anterioridad tu frecuencia y haber interferido en esos preciados DX, no volverá a pasar.

Ser radioaficionado no es sólo apretar el PTT, es adquirir habilidades para una operación limpia, amable y de calidad.