Reiniciando la operación en Satélites

sushai

Entre los años 1987 y 1989 me dio jugar con satélites y la Estación Espacial MIR,  estaba en la Universidad y presente y potente estaba también AMSAT-CE. La idea de un satélite  de radioaficionados chileno estaba rondando fuertemente en el aire, idea que fue caballito de batalla por muchos años, mucho trabajo, mucho dinero, mucho de todo.  Creo que mejor no me meto en esa historia,  aún  hay demasiado dolor.

La mayor satisfacción  en ese tiempo era trabajar la estación espacial rusa MIR,  y montar  una estación  satelital con capacidad de subir y bajar ejecutables,  archivos y mensajes con PACSAT.  Versión  de packet radio pero para satélites. Grandes y fastuosas estaciones satelitales se habilitaron, de esas muy pocas quedan funcionando y activas.

La estación  espacial MIR era muy fácil  de contactar,  y no faltaba la ocasión de hacer una broma a los novatos engañándolos con un QSO emitido desde un handy con una pequeño clip y a muy baja potencia. Se emitía simulando el Efecto Doppler y con un vaso plástico para darle un poco de carácter a la voz del supuesto astronauta ruso. Muchos cayeron en la broma por meses!.

Las antenas utilizadas,  la famosa antena Egg-Beater,  o la yagi de polarización  circular. En esa época sólo  los pudientes contaban con rotor para satélites,  por eso en general era a mano la directividad. En la universidad se logró  construir un rotor para satélites entre la carrera ingeniería mecánica y la carrera de ingeniería electrónica.  Dio resultados hasta que fue destruido por una tormenta de viento que borró todas las antenas y rotor del círculo  de radioaficionados de la universidad. Algunas antenas nunca las encontramos.

Este mes,  después de 28 años,  se me ocurrió retomar la jugarreta con satélites, con ganas de re-aprender la operación y conocer todo lo nuevo que hay. Es que queda muy poco y es muy distinto de los pájaros (Satélites) de hace 30 años. Es lo mismo, pero no es igual.

Con las facilidades tecnológicas que existen hoy en día, la creación de un satélite tiene costos menores, e incluso existen plataformas privadas de lanzamiento de estos dispositivos. La era de los CUBSAT que inició en el año 1999 permitió abaratar los costos de los satélites y al mismo tiempo los simplificaron generando sólo pequeños dispositivos. Para el 2012,  ya estaban en el espacio 75 cubesat. En estos últimos  5 años,  se han puesto en órbita  casi 180 desde plataformas de lanzamiento privadas.

Con el lanzamiento del Sushai, se re-activó mi interés en en la operación de los satelites de radioaficionados,  en su fase inicial de contactar a otros radioaficionados por medio de un handy doble banda,  en este caso un Wouxun y una antena doble banda IOio con esteroides de fabricación casera.

IOioii

Los amigos del NEAA (Nos Encontramos Allá  Arriba),  grupo dedicado a operar satélites y a promocionar la operacion de estos,  y en especial el grupo chileno NEAA-Chile me ayudaron a orientar mis esfuerzos y a re-entender lo que había  cambiado,  además  de las herramientas a utilizar como aplicaciones para el smartphone que alertan la pasada de un satélite e indican las proximas pasadas.

Con mi antena casera y mi equipo chinito me dispuse a intentar mi nuevo primer contacto vía Satélite.

El intento lo hice desde el jardín  de mi casa,  para una pasada del AO-85 de máxima  elevación  de 40 grados hacia el Este, pasada para el común  de los operadores de satelites de radioaficionados es muy buena,  si  embargo mi condición  de estar rodeado de edificios sólo  me dió  algunos claros y audio entre edificios. Pero escuché!  Que fue la parte importante.

La fabricación  de la antena es realmente simple, en cualquiera de los modelos de mano.  Los materiales a utilizar,  un poco de alambre de aluminio,  o alambre de cobre,  o tubo de aluminio muy delgado.  Un tubo de PVC de 1 pulgada. Taladro y broca ad-hoc,  silicona caliente para fijar elementos,  2 metros de cable coaxial,  tornillos de fijación en conexiones y ganas de experimentar.

Hoy leí a una persona que quería  comprar una antena de mano para satélite,  aludiendo que no tenía  tiempo. En mi humilde opinión, una pequeña dedicación  de no más  de una hora en fabricar tu propia antena enriquece el conocimiento,  la práctica, la experimentación y entendimiento del por qué los tamaños,  espacios y disposición de los elementos. Sólo  experimentando se hace Radioafición. Es una lástima que no se entienda que es parte esencial en la radioafición el intentar,  el querer, el darse  el tiempo de hacer. De otra forma,  cómo esperamos ser radioaficionados? La invitación es a luchar contra la ignorancia entre los radioaficionados,  ignorancia alimentada con el nulo o poco interés en experimentar,  entender y aprender y sólo quedándose con el acto de apretar el PTT del equipo.

Mi segundo intento con el satélite fue en un parque cerca de mi casa,  abierto y con opciones hacia el oeste.  La recepción  se inicia a las 10 grados de elevación,  sorpresa la mía que ya escuchaba a los colegas,  estaba recepcionando el LilacSat2!.

Con el entusiasmo,  olvidé un tema básico en los satélites,  el dopler.  Me quedé  pegado en la frecuencia de recepción y no volví  a escuchar.  Error de principiante!!. Pero quedan muchas pasadas más.

De los errores se aprende,  de la experimentación constante es cuando se aprende una correcta operación,  regla básica  para fonia,  digitales,  cw,  montando estación  de campo y mucho más.  Sólo con práctica y experimentación se logran resultados entretenidos en la Radioaficion.

Al día  siguiente,  a eso de las 21 horas me preparo para una pasada del SO50, el satélite  más  amable de todos.

En esta oportunidad,  la pasada me favorecía para estar en casa,  venía desde el Norte y cargado al Este con una elevación  de 45 grados,  suficiente para sortear varios edificios cercanos.

En esta pasada ya estaba mentalizado,  la brújula y elevación marcando la pasada,  se me hizo eterno los 5 minutos desde el aviso de la pasada hasta el inicio de la pasada del satélite,  otra eternidad hasta que se escuchan los primeros audios entrenedio de los edificios más  al NorEste. Como me dijo alguien,  fin de semana,  la micro va a pasar llena!,  y efectivamente la cantidad de llamados fueron muchos,  conté  al menos 15,  sumados los LU PY y CE.

En un espacio, intento mi llamado con recepción  positiva de parte de CD2AGH,  luego de LU4AA/A,  y se me pierde detrás de un edificio de 28 pisos que tengo justo al SurEste de mi casa. Dos contactos desde el jardín  de mi casa,  rodeado de edificios, un muy buen resultado. Mis primeros intentos y me escuchan muy bien.

En lo sucesivo me voy dando cuenta de los mejores ángulos de recepción,  las zonas de silencio debido a los altos edificios y las mejores zonas de recepción por no tener mayores obstáculos.

Uno de los problemas para quienes estamos recién  iniciando,  y con zonas de silencio como las que yo tengo,  es que en algunas pasadas de bajo ángulo los espacios para QSO son muy pocos,  en ocasiones segundos. Y si en esos segundos los corresponsales con mayor cobertura o mejor estación realizan mayor actividad y deja sin posibilidades de que te escuchen.  Las pasadas son de minutos,  y cada momento cuenta. Sin embargo,  siempre habrá  una nueva pasada.

Un conocido muy cercano, amante de los DX me comentó que era demasiado esfuerzo para lograr comunicados con Argentina, Uruguay y Brasil. La verdad,  es que los comunicados son en VHF y UHF,  utilizando habilidades de operación con los satélites, incluso habilidades de automatización en algunos casos como packet y SSTV y seguimiento con rotores azimutales y de elevación.

El desafío también está  en lograr algunos de loa diplomas que la operación de los satélites ofrece.

La antena utilizada para mi operación manual es una IOioii,  es decir una IOio con esteroides!. Mi antena tiene un pequeño gran error de diseño,  el segmento de UHF no está  posicionado en 90 grados,  sigue la misma polarización de la parte de VHF,  sin embargo,  en todo momento se me ha indicado que mi llegada al Satélite ha sido de muy buena forma,  y puedo decir que mi recepción no ha sido malo. Por supuesto,  aun no tengo comparación  con otra antena.

En los siguientes días he seguido intentando contactos vía  satélite desde el jardín  de mi casa,  aun con el bloqueo de edificios,  las pasadas que me favorecen me han entregado varios comunicados con estaciones LU y CE y recepción de estaciones CX,  PY y HC.

Pero no todo es operación,  también están las obligaciones administrativas que todo radioaficionado debe cumplir, como por ejemplo el registro de comunicados, también llamado “libro de guardia” y la correspondiente confirmación del QSO vía tarjeta y/o LOTW, eQSL por ejemplo.

En este caso, el QSO se confirma con datos adicionales a los establecidos en una tarjeta QSL común, tales como nombre del satélite, número de órbita y por su puesto es siempre bienvenido el GridSquare, que en mi caso es FF46qn.

Las antenas utilizadas habitualmente para la operación portátil, son dos, La Antena IOio extendida o con esteroides como le digo yo, y la Moxon Yagui modificada. Ambas antenas estudiadas y realizadas por CE4IEY en conjunto con CE4KET, ambos excelentes operadores de satélites.

Existen varios satélites para radioaficionados surcando el espacio, algunos SSB, otros FM, algunos digitales y también está la ISS con sus habituales emisiones de SSTV.

¿Para iniciar?, que es lo que yo estoy haciendo, recomiendo intentar con un handy doble banda, y alguna de las antenas de mano. Aquí les dejo los satélites habituales en FM con sus saltos de frecuencia. Cualquier duda, con los amigos de NEAA, de seguro se tendrá éxito en este tipo de operación.

Recordemos que el satélite va en movimiento, a una velocidad de miles de metros por segundo (ejemplo: SO50 viaja a 7560 metros por segundo) y el efecto Doppler es importante, por lo tanto en la medida que se inicia la pasada, llega a su máximo ángulo y luego desaparece, la frecuencia de recepción y/o transmisión cambia, dependiendo de la banda.

Dejo aquí algunas cartillas preparadas por los miembros se NEAA para memorizar en los handy y simplificar la operación.

En estos días de invierno y a mi edad no es fácil andar pasándose de frío y resfriándome en las pasadas nocturnas, en ocasiones salgo de un agradable 24 grados en casa a unos fríos 3 grados a las once de la noche por un par de comunicados vía satélite. Esta cosa es adictiva, como lo ha sido también para mi el CW.

Para no pasar tanto frío, mis próximos pasos es montar una estación que permita una operación desde mi shack, de esta forma poder utilizar los equipos con banda lateral en los otros satélites que hoy no puedo utilizar porque sólo tengo FM en el handy chinito. (Con mi dolor vendí vi FT-817ND hace un mes, tremendo error). Como no tengo rotor de elevación, seguiré el ejemplo de algunos amigos de NEAA que han posicionado sus antenas a 30 grados de elevación, la literatura habla de que funciona, y los resultados demuestran que si.

Mi reconocimiento a todos y cada uno de los amigos del NEAA, quienes son entusiastas, colaboradores y por sobre todo paciencia infinita con los hincha pelotas como yo. En especial el agradecimiento a Ariel CD2AGH, Oscar CE3QC y a Fede LU5UFM quienes me han guiado mucho en la aventura.

NOS ENCONTRAMOS ALLÁ ARRIBA!

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