¿Más de lo mismo?

Este Domingo me detuve en 40 metros a escuchar el Boletín que emite periódicamente Federachi, algún Radioclub asociado, en esta ocasión le tocó a la RED NACIONAL de EMERGENCIAS, una agrupación perteneciente a Federachi con directorio propio que organiza la red de emergencia a nivel nacional en 7085 hz.

Esta agrupación llegó a tener un indicativo perteneciente a FEDERACHI con la señal CE3RNE, no vigente en los registros de SUBTEL desde Marzo del 2016 bajo la indicación FEDERACHI Servicio de Emergencia.


Fe de Errata: FEDERACHI SE ME ENOJÓ

Dice: “no vigente en los registros de SUBTEL desde Marzo del 2016”

Debe Decir: “vigente en los registros de SUBTEL desde Marzo del 2016”


La actividad en la RED de los 7085 ha crecido de forma consistente en el tiempo, al menos eso es lo que se indicó en el Boletín, con más de 8 mil actuaciones durante el 2018, casi un 13% más que el año anterior mismo período.

La cantidad de adeptos a esta RED en los 40 metros me sorprende, de hecho muchos “encienden el equipo sólo para estar en ese momentos de la RED”, situación media verdad y media falta a la verdad.

La organización ha logrado la simpatía de los adeptos a la RED con presencia, no sólo en el horario de emisión, sino también con operadores muy presentes en la conversación distendida en esa misma frecuencia y en ocasiones en otras más.

En el Boletín emitido este domingo, se comentó estadísticas, la nueva directiva, los operadores con mayor cantidad de actuaciones y además aquellos colaboradores incansables que tiene habitualmente este tipo de actividades.

En resumen, el boletín habló de cantidad de operadores presentes en la RED, presencia de buen número de participantes, gestión de quienes son los que se hacen presente por zona, actividad de puente por problemas de propagación y algunas cosas más.

A mi parecer, como organismo dedicado a la preparación de los radioaficionados en emergencias, educando e instruyendo, está al debe. A mi parecer, dada la cantidad de adeptos, participantes, seguidores y colaboradores, es posible capitalizar este éxito generando instancias de crecimiento y preparación, que en otros países han dado muy interesantes resultados en preparación, instrucción y aprendizaje en emergencias.

Trayendo la experiencia de Norteamérica, estos se percataron de que las Redes no eran suficientes e implementaron un modelo que asegura el aprender estar preparado, además de aprender en terreno y corregir cada vez los errores, esto es por medio de los Field-day (Salidas de Campo). Los Field-Day sumado a un concurso, permite a los radioaficionados montar estaciones de radioaficionados autosustentables en energía, por medio de generadores, baterías y sistemas solares. Además de asegurar que las estaciones contarán con un sistema de antena eficiente y adecuado para ser escuchado, dado que la idea es simular una emergencia y lograr los contactos necesarios ante una eventualidad.

Los Británicos idearon un modelo similar, basado en el traslado de equipamiento liviano y antenas portátiles, concretando de esta forma el Programa SUMMIT ON THE AIR (SOTA, en español Cumbres en el Aire. Es la misma idea al final, ante una eventualidad, estar preparado para emitir con un sistema eficiente.

Hay otros Programas que se sustentan en la misma idea POTA (Parques en el Aire), LOTA (Lagos en el Aire), IOTA (Islas en el Aire), y muchos más.

En cualquier momento, en Chile queda una embarrada grande, ya sea por terremoto, tsunami, erupciones, inundaciones, mega-incendios, aluviones y cuanto más hay en este sobresaltado país. Entonces, por qué se insiste en MAS DE LO MISMO, pudiendo aprender de lo ya transitado en otros países con actividades que permita de una forma u otra, crecer en conocimiento y experiencia en desafíos reales, además de darle un golpe de timón a la inercia de “usuario de radio” que estamos adoptando y convertirnos en radioaficionados activos con capacidad de aportar de verdad ante una emergencia, este aporte radica en que tendremos radioaficionados capaces de superar problemas técnicos y de operación, porque ya lo vivieron en alguna salida de campo. Y por sobre todo, el de romper los paradigmas de que la Emergencia es sólo una RED para nosotros los radioaficionados.

Rompamos los paradigmas de los “USUARIOS DE RADIO”

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Saliendo a terreno con un HF

Este fin de semana pasado, disfruté  de un muy buen día sábado en el sector de la Leonera,  al interior de Codegua.  El objetivo era salir a relajarse del trabajo y obligaciones,  respirar aire puro,  comer un muy buen asado y por supuesto radioafición.

La zona elegida es a un costado del Rio Codegua,  un pequeño bosque que nos protege del viento y del asoleado día de invierno.

Mientras nos organizamos con el pequeño campamento en comida, energía y carbón,  se revisa donde instalar la antena.

En lo personal, dispongo de una completa maleta que contiene:

  • Coaxiales de dos largos( 6 y 10 metros)
  • Antena Endfed para 80-40-20-15-10 metros
  • Fuente de poder de 35 amp.
  • Cable de poder para el equipo y dispositivos
  • Equipo multibanda y multimodo
  • Micrófono  de palma
  • Medidor de potencia y estacionaria
  • Sintonizador automático  de antena
  • Llave iambica para telegrafia
  • Winkeyer
  • Ferritas y todo tipo de adaptadores

Fuera de la maleta,  se dispone de dos mástiles de fibra de vidrio y una barra de cobre para tierra que permite habilitar en forma fácil una instalación de la estación.

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Hace un mes utilicé el kit de terreno en Rapel y me encontré con un problema  en uno de los conectores del coaxial largo,  lo que fue resuelto con un segundo coaxial disponible provisto por CE3PDF.

En esta oportunidad,  al instalar la antena y medirla, esta tiene una estacionaria de 3:1 constante en todas las bandas. Revisada la antena,  esta está  con problemas,  podría  ser cualquier conexión suelta por tanto paseo.  Debía ser reparada o reemplazada.

Afortunadamente, CE3WAQ tenía guardada por ahí otra antena de las mismas características y salimos del paso.

Las salidas a terreno en el ámbito  de la radio debe disponer de equipamiento infalible, en ocasiones estás en lugares lejos de todo y cerca de nada que no tienes opciones de corregir de forma eficiente la estación portable.

El kit de terreno dejó  de ser infalible de un tiempo a la fecha, el sólo disponer del equipamiento no es suficiente para asegurar su funcionamiento,  se hace necesario probar cada componente de forma periódica,  desplegar el kit y asegurar su efectividad.

Resumen para asegurar una salida radial exitosa,  disponer de un equipamiento revisado,  reparar aquello que está  defectuoso o deteriorado,  verificar conectores y energía,  ademas del correcto funcionamiento del micrófono,  llave de morse y si no dominas el funcionamiento de tu equipo transceptor,  disponer de una cartilla resumen de funciones y configuraciones si no dispones del manual.

Las salidas a terreno son unas de las actividades que entrega el mayor aprendizaje y experiencia en el uso e implementación del HF,  en donde todo debe estar correcto y funcionando.

No es llegar y salir al mundo a probar,  es necesario prepararse. 

¡Muchas gracias amigos del RAE (Rama de Radioaficioandos de Entel) por la invitación!

El futuro de la radioafición

radioaficionado cabernicola

De ninguna manera pretendo dármelas de adivino ni tampoco de lector de Tarot o Runas para la radioafición, este es sólo como siempre, una sesgada visión de la radiaofición en unos pocos años más.

Una de las primeras preguntas que trato de contestar es, cuales son las habilidades como radioficionado que he logrado desarrollar, cual es mi principal habilidad como radioaficionado. DX? Antenas? CW? Digital? Subirte a una torre? Apretar el PTT?

Y la segunda pregunto que me hago, ¿cuál es la principal habilidad que he desarrollado como radioaficionado?

En general, cuesta mucho una respuesta que convenza de buenas a primera, porque de una u otra forma, conscientemente no suele desarrollarse las habilidades en esta afición, son pocos los que dedican tiempo en prepararse para lograr algún nivel en alguna habilidad.

La comunidad en general visualiza a los radioaficionados  en dos características: Los viejos raros y locos por la radio, y por otro lado aquellos solidarios que ayudan a la comunidad en emergencias.

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Pero la radioafición suele ser mucho más de lo que la gente percibe o incluso, de lo que percibimos nosotros mismos, esto depende de las habilidades que vamos descubriendo y adquiriendo día a día.
Lo interesante de adquirir nuevas habilidades como radioaficionado, es que ha descubierto una faceta que quizá otros no, y que es posible traspasar ese conocimiento a otros radioaficionados en el futuro.
Si salimos a preguntar a las personas en la calle con respecto a los radioaficionados, lo primero que se les viene a la mente son las emergencias, y esto sucede porque en la única oportunidad que nos visualizan masivamente es en los eventos de emergencia en el país.
También sucede que la comunidad en general, se imagina a un grupo de gente mayor, viejos locos con antenas grandes y hablando idiomas extraños. Ni tan lejos de la realidad en muchos de los casos que están leyendo este comentario.
Las habilidades de un radioaficionado no es menor para enfrentar eficientemente una emergencia, y aportar de buena forma a la comunidad y a la autoridad que lo convoque, estas habilidades son de tipo técnico y operativo, además de lograr una capacidad de organización y administrar la información que le llegue desde los distintos lugares que contacte. Habilidades de liderazgo y confianza son esenciales ante una gestión de emergencia como radioaficionado.
Los radioaficionados debemos entender que existen muchos caminos dentro de la misma radioafición, caminos que tienen en común la utilización de nuestros equipos y antenas, pero de formas realmente distintas, y todas son interesantes. Lo fantástico de la radioafición es que puede complementar de múltiples formas los intereses de cada persona o grupos de personas.
Una de las escuelas que tiene el mayor de los beneficios, es las salidas a terreno, en donde el radioaficionado en solitario, o en grupo aprende lo básico de habilitar una estación de forma correcta. Es increíble todo lo que se logra aprender con el sólo acto de instalar una estación portable.
Cuantos radioaficionados se han enfrentado a problemas de coaxial o conector mal soldado, o torpemente han conectado a la batería o fuente de poder con la polarización de voltaje erróneo, aquellos que se han entusiasmado tanto que se quedaron sin batería en el vehículo, incluso aquellos que por desconocimiento buscaron un contacto fuera de la banda de radioaficionados.
Estas actividades son las que permiten que un radioaficionado adquiera los conocimientos base para adquirir nuevas habilidades, sólo con nuevas experiencias se lograrán nuevos intereses y experimentaciones como radioaficionado.
Como parte de la visión de futuro, es necesario desarraigarse de los eventos del pasado, sin desconocerlos y olvidarlos, porque son parte de nuestra historia, pero seguimos actuando como si estuviésemos hace 30 años atrás.
Un ejemplo, es que en los 40 metros, sobre todo en los concursos nacionales, la mayoría está apretado entre los 7050 y 7100 khz, siendo que el ancho de banda en 40 metros llega hasta los 7300 khz. Aun ajustamos nuestras antenas de 40 metros “en el centro de la banda”, como a los 7080 khz, siendo que el centro de la banda está por los 7150 khz.
La historia del por qué es que estamos en apretados entre 7050 y 7100 en fonía obedece a que antes del año 2000, las emisoras de radio comercial, llamadas broadcasting, inundaban la banda de 40 metros desde los 7100 hacia arriba en cuanto se abría la propagación, a eso de las 22:00 UTC. Las estaciones comerciales llegaban tan fuerte y en AM, que hacía imposible lograr un comunicado en esa parte de la banda. Pero se suscribió un acuerdo en la OIT, que liberó la banda de 40 metros en el segmento 7100 a 7200 khz. Desde el año 2000 en adelante el segmento de la banda está despejado para utilizarla, pero mantenemos nuestra costumbre de apretarnos entre 7050 y 7100. Debemos aprender a utilizar nuestros medios, desarraigándonos de las costumbres, sólo así lograremos algún tipo de innovación en nuestra afición, innovación que nos permitirá un nuevo futuro y con nuevas habilidades como radioaficionado.
Sabemos que el uso de las bandas de radioaficionado son un privilegio, y que el no uso de las bandas en todo su extensión y con todas las opciones que tenemos como radioaficionados podríamos perderlo y ser entregado a ser comercializado. Aun sabiendo esto, insistimos en apretarnos en frecuencias únicas o en segmentos pequeños.
Claramente la radioafición no es la misma de antes, y no es que antes fuese mejor, o que existían mejores radioaficonados, eran otros tiempos con otros intereses y otra velocidad de vida. La radioafición se ha adaptado a los nuevos intereses de vida de las personas. Son muy pocos los que están construyéndose sus propios equipos, son muy pocos los que están desarrollando innovación técnica como radioaficionado, pero si hay muchos que están dispuestos a utilizar las herramientas que aportan al hobby hoy en día, como computadores, dispositivos SDR, comunicación digital, y tanto más.
Pero no voy a desconocer que como cultura general, es necesario al menos, entender el funcionamiento de nuestros equipos y las diferencias en los tipos de antenas que ocupamos. No debemos olvidar que somos radioaficionados, en ningún caso somos simples apretadores de PTT (operadores).
¿Cómo es nuestro presente como radioaficionado? ¿Cuál es nuestra vivencia en el hobby?
Muchos tienen equipos de radio montados en su shack, y no tienen la menor idea de cómo funcionan, en general nunca han abierto el manual. Gran parte de las funciones que traen los equipos no son utilizadas, simplemente porque no hacemos el esfuerzo de entender. Y esto me lleva a pensar que de a poco esos radioaficionados se van convirtiendo en apretadores de PTT.
No es menos cierto, que muchos no entienden los conceptos que se indican en los manuales de nuestro equipos de radio, pero la literatura adicional en internet o en otros manuales similares pueden complementar lo que no entendimos al principio. Por último, podemos experimentar con las funciones de nuestro equipo, ya sea en solitario o en frecuencia, de verdad se encontrará con muchos que tienen la misma duda y otros que logrará explicarle de qué se trata. Y esa actividad se llama experimentación en la radioafición. Se llama experiencia y permite alejarnos de convertirnos en apretadores de PTT.

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Nunca debemos olvidar que nuestro hobby es de índole técnico científico, y que debemos desarrollar al menos las habilidades más básicas como radioaficionados, tales cómo:

  • CW (Morse) (cuestionable para algunos)
  • Diseño, Construcción y Mantención de antenas
  • Nuestro Shack (Conexiones, Tierra, Medición)
  • Implementar nuevas modalidades de comunicación (Digital, FSK, AFSK)
  • Entender el comportamiento de las bandas y la propagación
  • Estación móvil en VHF y HF
  • Explorar nuevas Bandas…

En concreto, qué pasa con el futuro de la radioafición si hoy:

  • ¿No entendemos cómo funciona nuestro equipo radiotransmisor? ¿Realmente entendemos para qué sirve el 99% restante de las funciones de nuestro VHF y HF que nunca utilizamos?
  • ¿No encuentras desmedido pagar el 100% del equipo para utilizarlo sólo el 10% de las funciones?
  • ¿Somos capaces de elegir informadamente nuestro próximo equipo? ¿Somos capaces de comparar equipos omitiendo los mitos y leyendas?
  • ¿Compramos equipos de los años 80 a precio de Oro?
  • ¿Pagamos para que instalen y mantengan nuestra estación de radioaficionado?
  • ¿Los manuales de nuestros equipos están sellados en sus bolsas originales?

Si está la flojera de hacer, entender y experimentar, ¿Qué futuro tenemos?
Si los Radioclubes y círculos son la fuente de concimeinto para los más nuevos, ¿Qué podríamos entregarles a los nuevos integrantes?

  • Es triste ver como radioclub paga para habilitar y mantener su estación y repetidores, sus socios transformaron su radioclub en un club social.
  • ¿Qué habilidades tendrán esos socios como radioaficionados?

Por qué nuestras auto-restricciones nos limitan y limitan a nuestro entorno, debemos evitarlas

  • No hago HF porque no me gusta
    • No entiende lo que es la radioafición
  • No necesito ir a las bandas altas porque en 40 metros tengo a mis amigos
    • Invite a sus amigos a otras bandas (espiral virtuosa)
    • Llámelos por teléfono mejor!
  • Las bandas altas son puro Inglés y DX, y yo no se Inglés
    • Falso, las bandas están plagadas de amenas ruedas de radioaficionados en español

Amigos Radioaficionados, el futuro se construye hoy, porque Radioafición genera más Radioafición

  • El futuro se basa en las experiencias y habilidades que tiene cada radioaficionado
  • El Futuro no existe si los radioaficionados no evolucionamos
  • No hay futuro si no experimentamos
  • No hay futuro si no cultivamos nuestro hobby

La historia que escribas en tu vivencia como radioaficionado nunca debe ser corta, debe estar llena de experiencias, experimentos y vivencias de evolución, de otra forma nunca encontrarás y entenderás el verdadero sentido de la radioafición, y tal vez en el futuro te conviertas en una de las tantas licencias vencidas.

Llegó la hora de preguntarnos y respondernos con honestidad:

  • ¿Cuáles son mis habilidades como radioaficionado hoy?
  • ¿Cuales son las habilidades que pretendo desarrollar?
  • ¿Cómo cultivo mis habilidades de radioaficionado?
  • ¿Cómo comparto mis habilidades con la comunidad?

¿Cómo yo aporto al futuro de la radioafición?

LOOP para 80 Metros

Buscando los comunicados en HF en esta época del ciclo solar, en el que las bandas de 40 y 80 metros son las que tienen la actividad, busqué una forma fácil de habilitar una antena de tipo portable, que sea fácil de instalar y retirar. Aquí la elegida fue la antena LOOP para 80 metros.

Mi primera intensión fue intentar homologar la experiencia de la Deltaloop de 40 metros, sin embargo me di cuenta de que no dispongo de toda la ferretería para implementarla. Sin embargo, parte de la ferretería de la antena Deltaloop de 40 metros podría ser utilizada en una LOOP para 80 Metros.

Materiales utilizados:

  1. Dos mástiles telescópicos de fibra de vidrio de 12 metros cada uno
  2. Un Pié de sujeción para rueda de vehículo (Soporta uno de los mástiles)
  3. Un estaca
  4. Cuerdas
  5. 84 metros de cable 18 awg
  6. 1 Balun 4:1

En el diseño utilizado en el MMana-Gal, se dimensionó la antena de acuerdo a los materiales que disponía y al lugar en el cual haríamos la prueba.

La idea fue buscar un lóbulo de irradiación compatible con cacería en DX, por tanto debía tener la condición de alargado en el frente y corto en la parte de atrás. Esto permitiría un ángulo de irradiación compatible con comunicados de larga distancia, que es lo que buscábamos con la antena.

Se probaron varias posiciones del rectángulo, en vertical, horizontal y con un ángulo, además de la posición en la antena del BALUN y la conexión del coaxial.

Finalmente, logramos una mayor eficiencia de la antena, pensando en DX, con un largo de 30 metros y un alto de 10 metros, más una separación del piso de 2 metros. Además, le dimos un ángulo de 60 grados en relación al piso.

La posición de la conexión del coaxial se ubicó finalmente en un costado en el centro de la vertical.

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La prueba en el Parque Mahuida

Después de planificar la jornada, y con los permisos en regla para los accesos, nos vamos al Parque Mahuida junto a Juan Carlos CE3CBM, Juan CE3RBJ, y después nos visita Orlando CA3RRO.

La instalación fue bastante sencilla, utilizando los mástiles de fibra de vidrio de 12 metros en cada extremo, por un lado con sujeción en la rueda del vehículo y por el otro lado sujeto al piso con una estaca y sujeto con vientos a un par de árboles.

Con los dos mástiles colapsables de fibra de vidrio de 12 metros, se habilitaron los laterales de 10 metros cada uno y permitió la separación de 2 metros desde el piso y separados entre si los 30 metros que se requieren para lograr los 84 metros aproximados de LOOP para la banda de los 3,5 Mhz.

En las primeras pruebas, nos dimos cuenta de que no se lograba ajuste de impedancia en 80 metros, pero sí en otras secciones multiplos de 4 Mhz, lo que me llevó a pensar que podía estar la antena bastante corta. La alargamos y logramos mejorar la condición de la antena, pero requería mayor análisis.

Entre las 22:30 y las 02:30 AM, logramos algunos QSO con los 100 watts, en SSB los comunicados con el norte de Argentina eran todos con tremendas señales, todas sobre 59, y en CW, se lograron comunicados con Rusia Europea y Francia, ambos con señales reportadas de 559.

Disfrutamos un buen momento de experimentación y de algunos sandwitch y cafecito para el frio, ya que el Parque Mahuida está en la precordillera.

Los resultados

Captura

Debo decir que a pesar de que se lograron algunos comunicados con Argentina en Banda Lateral y con Europa en CW, no quedé satisfecho para nada con la antena, y es por esto que llevé el diseño nuevamente al MMana-Gal y saltó un dato que no me había percatado la vez anterior para el diseño, la impedancia con la forma y tamaño de la antena era de 50 Ohm y no de 200 Ohm, por lo tanto, la habilitación de un BALUN 4:1 fue un error en la prueba. Además de que fue un error no haber llevado el analizador de antena, olvido entre toda la ferretería que uno debe transportar para una prueba como esta.

Espero probar nuevamente la antena con el mismo diseño pero con el analizador de antena en la mano y poder tomar decisiones de configuración que permita una operación de DX  con mayores resultados.

Aquí vídeos gentileza de Orlando CA3RRO

Equipo utilizado en las pruebas:

  • ICOM IC-7000
  • Bateria 100 Ah
  • Computador Laptop con N1MM
  • Winkeyer 3 USB
  • LLave Bencher Y-1  (La trotamundos)

En camino al DXCC en 40 Metros

Como parte de los desafíos a desarrollar esta año en lograr completar el DXCC en 40 metros y se me hace bastante difícil desde mi estación debido al poco espacio en donde poner una antena decente.

Como ya he indicado varias veces, mi condición para DX se ha mermado enormemente porque estoy rodeado de grandes edificios que no permiten una buena escucha de corresponsales, además del ruido que se genera por dispositivos electrónicos de mala calidad desde los vecinos de edificios y casas alrededor.

Buscando alternativas para lograr mejorar mi condición de escucha, me encontré con una fotografía que me entregó la idea a desarrollar. Una DeltaLoop Portable para 40 metros. Esta solución fue desarrollada por JA6RGB en aluminio, pero poco factible de desarrollar a buen costo en Chile por el tipo de aluminio que disponemos, tendría que importarlo.

megadeltaloop

La solución contempla dos brazos de 14,2 metros para dar un largo de irradiante de 42,6 metros en total.

Revisando alternativas, y viendo lo que se disponía, la opción era utilizar dos mástiles telescópicos de fibra de vidrio de 12 metros. Por suerte disponía de dos mástiles de marca Spiderbeam que son bastantes robustos para una tarea como la planteada.

La primera fase era lograr una estructura que lograra soportar de buena forma los mástiles en posición de 45 grados aproximadamente, que no fuese muy pesada. Roland XQ3MCC me provee de una estructura que él había fabricado para una deltaloop, la que funciona bastante bien pero el ángulo de apertura no permite desplegar totalmente los 42 metros de alambre para la deltaloop con mis mástiles de 12 metros. Queda para una Deltaloop de 30 metros a fabricar.

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Estructura de XQ3MCC

Juan, CE3RBJ fabrica una estructura con una apertura de poco más de 90 grados, lo que permite aloja cómodamente los 42 metros de alambre y con una tensión adecuada.

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Estructura de CE3RBJ

Probada la estructura con mayor ángulo de apertura, se le procede a instalar dos segmentos de PVC para ayudar a soportar y proteger los mástiles de fibra. Las secciones de PVC ayudarán a que las fuerzas mecánicas no rompan la fibra de vidrio debido a la flexibilidad del PVC.

Teniendo dos estructuras que permitirán hacer varias pruebas, procedemos a diseñar cómo se soportaría en terreno un mástil desde el piso con una deltaloop medianamente pesada. Junto a CE3RBJ Juan, diseñamos un modelo de prueba que procede a construirlo. La idea es que fuese suficientemente firme y al mismo tiempo con la opción de pivotar y administrar ángulos y posiciones. Posteriormente, Juan procede a construirla quedando como primer acercamiento una estructura bastante interesante, liviana, firme y pivotante.

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Estructura base construida por CE3RBJ

La idea de esta estructura es que sea sostenida por el neumático del vehículo y además tenga una bisagra que permita elevar mástiles y estructuras pesadas.

Por último, y que fue lo primero en construirse es el balun 4:1 para la deltaloop. Este balun 4:1 fue construido por CE3RBJ y torpemente puesto en un PVC por mi.

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BALUN 4:1

El irradiante a utilizar será un simple cable paralelo de sección media, lo que permitirá lograr funcionar como antena para los 100 watts que imprimiremos en el sistema, y bastante liviana para los mástiles de fibra de vidrio de 12 metros.

Después de tener todo listo para hacer las puebas, el tiempo y compromisos no permitieron por semanas ir a algún lugar amplio si árboles o líneas eléctricas para armar el sistema, ajustar y ver cómo funciona.

Finalmente, vemos que el viernes 13 de enero del 2017 tendríamos tiempo, sólo faltaba el lugar adecuado.

En otras ocasiones, siempre hacíamos un pequeños fieldday en el Parque Mahuida en su zona de picnic, pero para una prueba realmente buena y siendo 40 metros, debía ser de noche para optar a buenos DX. De un día para otro, logramos que nos autoricen estar de noche en el Parque Mahuida, parque que afortunadamente es administrado por un Radioaficionado y que nos facilita un lugar bastante bueno y sin ruidos eléctricos para realizar las pruebas. Muchas Gracias Luis CE3UOS por tu amabilidad y buena acogida.

Con el lugar y el tiempo, nos vamos junto a CE3RBJ Juan al parque a eso de las 20:30 hrs del viernes 13 de enero del 2017 a realizar las pruebas.

El armado se hizo en aproximadamente 30 minutos, viendo las opciones de posición y sujeción del sistema, además de 20 minutos más de ajuste para 40 metros. El mástil para la prueba era sólo de 2 metros, y ajustamos lo básico para conocer el funcionamiento lo más pronto posible.

La estación que montamos fue un IC-7000 más sintonizador de antena y conexión a una batería de 100 Ah, sistema que ya se ha probado varias veces con muy buen resultado.

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CE3OP/p

Iniciamos nuestro primer QSO a las  02:40 UTC del 14 de enero del 2017 con W2JUC en fonía 7135 khz, el amigo Paul quien estaba a 6 km al norte de Miami, utilizando un dipolo rígido para 40 metros y 500 watts, él nos recepcionaba con señal 59, y nosotros a Paul con esta nuestra entena la recepción era 59 sostenido. Otros comunicados más bien locales con Argentina, Uruguay y Brasíl con muy buenos reportes tambien tanto en fonía como en CW. El siguiente comunicado interesante fue con AG4WY Mark en CW en 7022,5 khz a las 3:21 UTC quien nos dió un reporte de 579 y nosotros a él lo escuchábamos con señal 559 pero muy sólido.

A eso de las 04:30 UTC llega Dercel CE3KHZ entusiasmado en conocer la Deltaloop, y realizó algunos QSO muy buenos reportes de señales en CW. Se que Dercel disfrutó mucho la antena!.

La escucha en el lugar era fantástica!, logrando más de 50 QSO durante toda la noche, un sistema realmente que vale la pena construirlo.

Temas pendientes de corregir en las estructuras, una es que permita de mejor forma la rotación de la Deltalooop para dirigir a uno u otra zona los llamados, otra es mejorar la bisagra, que al girar la antena sufrió un poco de daño, esto se mejorará fabricando una en vez de utiliza una de puerta, y por último disponer de pequeñas roldanas en las puntas de los mástiles que permita desplazar el cable irradiante ante la presencia de viento y en las torsiones que se den por posición.

Les dejo una muy lindas fotografías tomadas por Juan CE3RBJ en plena noche y sin casi nada de luz. Gran acierto el de Juan con su cámara.

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Lo mejor de la noche, la experimentación!.

Ayuda humanitaria junto a CE2LS

En toda oportunidad que estoy en la zona e Coquimbo/La Serena, suelo molestar al equipo de radioaficionados del Radioclub La Serena – CE2LS, y en especial los veranos logro desarrollar el contest CQ WPX RTTY junto a radioaficionados locales, ejecutado desde su flamante shack de DX con su espectacular antena Alemana Optebeam de 40 a 10 metros.

En este verano 2016, amablemente el Radioclub me invitó a participar en un evento que año a año ellos desarrollan, un evento humanitario en la alta cordillera en el cual se le presta ayuda logística y de comunicaciones a la Cruz Roja de Illapel. La Cruz Roja de Illapel desarrolla una actividad sanitaria a los crianceros y sus familias que viven en lugares sin mayores comodidades y en zonas muy alejadas. La Cruz Roja dispone en campaña a médicos enfermeras, podólogos, peluqueros y paramédicos. Todo esto en forma gratuita y voluntaria.

Illapel es una pequeña ciudad minera y de agricultura, capital de la provincia de Choapa en un pequeño valle interior de la zona más angosta de Chile, la distancia entre el límite con Argentina y la costa son sólo 95 kilómetros.

Todos los años, CE2LS en conjunto con la Cruz Roja de Illapel desarrollan una actividad humanitaria en la alta cordillera, a una altura de 5100 metros sobre el nivel del mar, a sólo 8 kilómetros de la frontera con Argentina. La actividad se enmarca en la temporada de trashumancia que desarrollan cientos de crianceros en la región, vale decir que es una actividad que se desarrolla en todo Chile y es una de las pocas actividades que quedan en similitud de como lo realizaban los pueblos originarios.

La trashumancia o veranadas, en la región de Coquimbo esencialmente es de ganado caprino, los pastoreos se desarrollan en los valles de Argentina y el producto que comercializan es el queso de cabra, queso que se conoce como “queso de cordillera”, o “queso de Coquimbo”. Los crianceros desarrollan su pastoreo entre los meses de noviembre y marzo, y bajan a la zona de comercio cada 20 días en donde venden sus quesos que son de 6 a 8 kilos cada uno.

CE2LS hizo la invitación a participar en este evento, el cual coincidía con el concurso ARRL International DX Contest – CW sobre el cual tenía mucho interés en participar, sin embargo la actividad es una vivencia que pocos pueden tener, estar en la cordillera desarrollando una actividad humanitaria y palpando la veranada uno mismo.

Los convocados a la actividad fueron: CE2UTJ-José, CA2LMV-Luis, CA2CBS-Cristian y el pobre Julio CE3OP como invitado de piedra.

En reunión de coordinación se definen los elementos de logística a trasladar, equipamiento, horarios y actividades. Un generador, dos equipos de radio HF, un equipo de radio VHF, equipos portatiles de VHF, comida, combustible, mesas, carpas, bebestibles, en general todo lo requerido para estar tres días en un lugar que no es fácil de acceder. Los ya experimentados José y Luis sabían que el sólo llegar a ese punto en la cordillera es complicado y riesgoso, no se puede quedar nada. La jornada iniciaría el viernes 19 de febrero a las 07:00 AM y culminaría el domingo 21 de febrero pasado el medio día.

En la noche del jueves 18, previo al día de partida, CE2RTB Jaime, presidente de CE2LS me comenta que el equipo de apoyo de la Cruz Roja de Coquimbo no va a la actividad, que es necesario retirar algunos elementos y equipos médicos para ser entregados a la responsable de la Cruz Roja de Illapel. Amablemente CA2CBS se traslada a las oficinas de la Cruz Roja de Coquimbo y retira los elementos, los que aumentan nuestro peso de.carga en la pequeña camioneta en que vamos.

Siendo las 07:00 de la mañana, iniciamos viaje junto a CA2CBS en su camioneta, esta es una pequeña camioneta de cabina y media y que estaba ya cargada la noche anterior con el grupo generador, carpas, antenas, equipos, mochilas, comida. El peso era e aproximadamente 500 kilos. El acuerdo es encontrarnos con el móvil de propiedad del RadioClub de La Serena en el cual viajarán CE2UTJ y CA2LMV. RadioClub de La Serena, es uno de los pocos, sino el único RadioClub con vehículo propio, una vehículo 4×4 preparado para este tipo de eventos.

La ruta acordada será: Coquimbo – Ruta 5 hasta la entrada a Canela distante 140 Km, Canela, Asiento Viejo, Illapel. En Illapel junto al movil de la Cruz Roja tomar Rumbo a la cordillera. En resumen, pasaríamos por todo el sector que fue afectado enormemente por el terremoto del 16 de Septiembre del 2015.

La ruta junto al móvil de CE2LS conducido por CA2LMV está llena de bromas y buena onda, nos entretenemos con la vista, la conversación y algo de chascarros con algunos colegas en repetidores de Ovalle, hasta un colega me trató de “tontito” al hacer una prueba de cobertura. (“Y sabrán como quieren en Chile, al amigo cuando es forastero”???)

Al llegar a Canela, aun se veían los estragos del terremoto del 16 de septiembre del 2015, muchas casas cerradas y derrumbadas y una cuadra completa totalmente destruida. Todas casas de adobe, muy común en los sectores rurales.

Seguimos en ruta, pasando por un costado de La Reserva Nacional Las Chinchillas, lugar enque se intenta proteger la especie Chichilla Chilena, la que está en riesgo y ostenta la segunda más alta prioridad de conservación entre los mamíferos chilenos.

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Chichilla Chilena

Antes de llegar a nuestro destino, teníamos que habilitar y revisar nuestra estación de apoyo en el sector de asiento viejo, distante unos 8 kilómetros de Illapel. Habilitamos un equipo y ajustamos la antena V-invertida en la estación de Fernando CA2FGV.

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Amiguita Araña habitando en la Antena de HF de Fernando

La estación de CA2FGV era crucial para nuestra actividad, debido a que al sector de cordillera al que íbamos no existía otra posibilidad de comunicación que el HF. Los repetidores de VHF de la Red de CE2LS no logran cubrir ese sector, está demasiado encajonado en la alta cordillera, y nuestra misión era mantener una línea de comunicación en caso de que se requiriese ante algún evento con los crianceros y sus familias en ese sector.

Cuando hablo de los crianceros y sus familias, no me refiero sólo a gente adulta, increíblemente también se puede ver muchos niños de 1 a 5 años montados con sus padres o madres en el sector, viven en pequeñas rucas o chozas para protegerse del frió nocturno o de los temporales de verano que se dan muy seguidos en la alta cordillera o en los valles de Argentina.

Arribamos finalmente a Illapel a eso del medio día, tomamos contacto en la cede de la Cruz Roja, desde donde saldríamos junto al equipo médico de la Cruz Roja hacia la cordillera. Los saludos protocolares con las encargadas y el equipo de trabajo, coordinando la salida a las 16:00 horas chilenas. Es decir que podría ser entre una o dos horas después de la hora pactada.

A las 17:30 llega la camioneta que transportará al equipo médico de la Cruz Roja más todo su equipamiento de atención y equipaje. Carpas, toldos, medicamentos, utensilios médicos y mucho más. La camioneta quedó realmente muy cargada.

Finalmente a las 18:30 logramos salir desde Illapel hacia la Cordillera, un sector llamado Tres Quebradas de bastante difícil acceso y con un pago de derecho de camino en el portón de la administración del fundo, afortunadamente se habían echo los contactos para que nuestra comitiva de tres vehículos pasaran sin mayor problema y sin ese pago que no era menor.

Luego del trámite de registro de patente y personas, que es absolutamente necesario debido al riesgo que se tiene en el camino, en que sólo pasa un vehículo a la vez y tiene barrancos entre 300 y 800 metros, la velocidad máxima segura es de 30 a 40 kilómetros pro hora para avanzar con seguridad. El camino lleno de piedras salientes y grandes rocas en el camino no se hace fácil.

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Móvil de CE2LS adelante y CA3CBS
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Camino cordillerano a Tres Quebradas al interior de Illapel. En la fotografía se ve la camioneta de la Cruz Roja subiendo por el camino .

Debido a lo sinuoso del camino y el riesgo, el chofer de la camioneta arrendada por la Cruz Roja decide llegar hasta sólo 10 kilómetros antes de la zona a la que íbamos, y sorpresivamente se detiene y baja a sus pasajeros y la carga, dejándola en una de las entradas de seguridad que tiene el camino. Ahí quedaron el médico, enfermeras y paramédicos de la Cruz Rojas Chilena. Afortunadamente les habíamos pasado un handy para que nos contactaran, y nos dan aviso de la situación. Los vehículos de la comitiva de CE2LS estaban ya bastante cargados y se hacía imposible que cargáramos más cosas o lleváramos más personas. Una situación bien particular, pero más aun estando en plena cordillera, quedando sólo una hora de luz del día y aun lejos de la zona de trabajo.

Pero en contraposición del infame chofer de la camioneta que abandonó al personal de la Cruz Roja y sus cosas, apareció Don Juan, un lugareño que bajaba con una tremenda camioneta y le solicitamos que nos ayudara, afortunadamente accedió de inmediato, bajando su carga de quesos, que no era poca, dejándolos en el camino y subiendo todo el material de trabajo para la ayuda humanitaria. Todo un ángel caído del cielo. Cuando se desea hacen obras buenas, la vida te compensa ayudándote a concretarlas.

Finalmente, con la gran ayuda de Don Juan, ya estamos en la zona de trabajo iniciando el armado de carpas y alimentación, además de las estaciones de radio necesarias para habilitar la comunicación. Todo esto, debido al continuo atraso, iniciando la penumbra nocturna.

Las primeras pruebas de las estaciones no se dejan estar, mientras que la alimentación es bienvenida después de tantas horas de viaje y junto la sobresaltada subida.

En cuanto llegábamos al lugar de trabajo, veíamos la cantidad de crianceros que ya estaban en el lugar y esperaban negociar sus quesos con los comerciantes que llegarían al día siguiente en masa.

Me sorprende de cómo es que estas personas están acostumbradas a la precariedad, mientras nosotros implementábamos carpas y colchones inflables, ellos preparaban su lugar para dormir entre los cajones de los productos acostados directamente sobre el piso y sin nada más que los protegiera. Uno de ellos se preparó un sillón con la montura de su caballo y durmió plácidamente sentado con su chupalla bien calzada en su cabeza.

La noche naturalmente fue bastante fría, estábamos a 5100  metros sobre el nivel del mar, el viento no se dejó estar durante toda la noche, sin embargo a las 06:00 AM los crianceros todos estaban ya en el Restaurant tomando desayuno.

El Restaurant no es nada más que una choza de 5×5 metros en que una señora prepara comidas, pan, sandwitch, además de vender algunos víveres a un precio realmente alto. Pero es lo que existe en ese lugar y no hay mucho donde regodearse.

La cocinería se arma los viernes y se desarma los sábado a última hora, funciona sólo cuando los crianceros llegan a comercializar y deja de funcionar con un sendo candado en su puerta cuando ya no queda nadie.

En las primeras horas de la mañana, ya se ve como los comerciantes toman posición para iniciar el pesado de los cargamentos de queso de cada criancero, iniciando una negociación realmente injusta. La colusión de los compradores de queso es descarada, se impone un precio bastante bajo y que todos los compradores ofrecen por igual a los crianceros, y lo peor de todo, es que si un comprador le ofrece más dinero puede ser enfrentado por el resto de los comerciantes con consecuencias complicadas, o si un criancero vende a ese comerciante que le da más dinero, ninguno de los comerciantes habituales le volverá a comprar quesos perdiendo su producción. Una verdadera mafia en el medio de la cordillera de Los Andes.

La actividad sanitaria con los crianceros y sus familias inicia muy temprano, atendiendo a niños, mujeres, jóvenes adultos y ancianos, con todo tipo de evaluaciones, incluso con tecnología para evaluaciones rápidas a cada paciente. Me llamó mucho la atención de cómo se había pasado la voz y llegaban las familias completas a realizar su checkeo de salud, asumo que empujado por las mujeres con sus niños y esposos debido a los meses de aislamiento que viven mientras se desarrolla la trashumancia, en donde heridas, infecciones, y quizá cuanto más podrían estar sufriendo durante esos casi 5 meses fuera de la civilización.

Los participantes en la actividad en el año 2015, conocieron a Tomás un niño de poco más de 1 año junto a sus padres, él nuevamente el 2016 estaba con sus 2 años en la cordillera, y participando en la revisión sanitaria de la Cruz Roja.

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Familias completas de crianceros asisten a la actividad humanitaria de la Cruz Rojas apoyada por CE2LS

Debido al abandono de sus deberes por parte del chofer de la camioneta de la Cruz Roja, nos vemos en la obligación de realizar inmediatamente el contacto radial con Fernando CA2FGV,  que lo escuchábamos fantástico con la mejora de la antena que hicimos junto a él. Fernando se ocupó de dar las noticias a la encargada de la Cruz Rojas de Illapel para que gestionara un nuevo vehículo que no desertara como el anterior y que conosca el camino hasta el sector de las tres quebradas. Queda pendiente el retorno de la información y se acuerdo contacto radial por HF durante la tarde del sábado.

Mientras se desarrolla la jornada, y los crianceros se van retirando después de haber sido asaltados por los comerciantes en plena Cordillera de Los Andes a 5100 metros sobre el nivel del mar, sumado a que las familias y trashumantes fueron atendidos por un equipo de personas realmente comprometidos y sin costo alguno, nos tomamos un breve descanso para una foto del campamento. Radioaficionados y el equipo de la Cruz Roja en un esfuerzo conjunto por darle un poco de bienestar a algunos chilenos que desarrollan con tremendo esfuerzo su actividad cada verano.

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La actividad fantástica, la experiencia única, el equipo fenomenal, la gente muy amable, el chofer de la camioneta un mal nacido. Definitivamente  una tremenda actividad y experiencia. Gracias CE2LS por haberme invitado.

 

Sólo quedan un par de días para XR1T…

Efectivamente!, sólo quedan un par de días para que comience una nueva aventura, una nueva DXpedition en Chile.

Estoy más que entusiasmado en lograr la mejor experiencia con el Team, durante toda la semana la comunicación vía el grupo de whatsapp ha sido muy intensa, ha estado realmente muy entretenida y por sobre todo Domingo CE1DY con los pormenores de la logística que ha preparado con tantas dedicación.

Los filtros, las antenas, los equipos, los coaxiales, las estacas, las carpas, la ropa, etc etc., todo preparándose para enfrentar esta nueva aventura, lograr la mejor operación y superarnos a nosotros mismos con una operación en DX impecable.

Pero, que extraño que para la comunidad radial nacional sea tan lejana nuestra realidad, cada loco con su tema dicen, pero una expedición a una isla con cobertura mundial y además en pleno concurso de las islas de RSGB IOTA no tenga ni una pizca de interés, es extraño.

Los que algunos llaman entendidos, saben que estaremos en una DXpedition, se alegran y nos desean buena suerte, sin embargo otros no entienden para nada a qué vamos, por qué lo hacemos y menos por qué lo disfrutamos tanto.

En fin, cada loco con su tema insisto!.

Después de un intento fallido el año pasado, que le costó una fea reputación a la radioafición nacional, ya estamos en tierra derecha. Estamos todos los que somos involucrados, interesados y entusiasmados en la actividad. En la DXpedition a la Isla Santa María de Antofagasta IOTA SA-069.

Un amigo radioaficionado, que no tenía idea del por qué viajábamos a sufrir frío, trasnoche y esfuerzo a una isla sin ninguna comodidad, incluso sin cobertura de celular y tampoco con cobertura de VHF por medio de algún repetidor. Este amigo me preguntaba de qué se trataba esta actividad tan esforzada y tan planificada.

Una expedición de DX de radioaficioandos o DXpedition se trata de viajar en forma individual o en grupo a activar con estaciones portátiles o de campaña un lugar de interés mundial, estos lugares pueden ser de índole histórico, geográfico, geopolítico, etc. En esta oportunidad la activación corresponde a una isla chilena ubicada en las cercanías de Antofagasta, siendo su identificación en el programa de contactos con islas llamado Islas en el Aire, o IOTA (Island On The Air) en inglés.

El programa Islas en el Aire, es una actividad fomentada por la Sociedad Radial de Gran Bretaña o RSGB, esta sociedad invita a coleccionar contactos con las islas en el mundo, y esta colección puede lograr diplomas o trofeos cuando se está por sobre un número de 100 o más. (Link con detalle >>aquí<<). En esta oportunidad, nuestra DXpedition coincide también con el concurso RSGB IOTA que se desarrolla cada año en el último fin de semana del mes de Julio.

Como es natural, existen muchas islas deshabitadas, o islas habitadas que no tienen un radioaficionado activo o con interés en activarla para el mundo, es en estas islas que individuos o grupos de radioaficionados que gustan del DX, se preparan y viajan a activarlas. Para algunos es una pasión, tanto así que viajan por el mundo activando islas de todo tipo, sólo por el placer de instalarla en el aire para el resto de los radioaficionados.

En nuestro caso, el equipo está conformado por radioaficionados con licencias chilenas y con residencias en Concepción, Santiago, Copiapó y Antofagasta. Casi todos con experiencia en DX y/o en DXpedition.

La actividad de planificación de una DXpedition aborda temas de logística, alimentación, operación, implementación técnica, seguridad, sanidad, energía y convivencia, siendo lo más relevante las estaciones a implementar y sus antenas.

Una estación de DXpedition debe ser eficiente, debe disponer de energía suficiente para operar el total de días sin parar, debe disponer de equipamiento que soporte las inclemencias de un lugar húmedo y de temperatura cambiante, además de filtros adecuados para evitar las interferencias entre las estaciones y antenas muy bien calibradas para una máxima escucha y emisión. Por último y no menos importante, operadores con habilidades en fonía, CW, Digital más la capacidad de enfrentar incomodidades en shack de campaña.

Las actividades después de una DXpedition no se detienen, se debe cumplir con el protocolo de caballerosidad que todo comunicado debe tener, este es finalizar el QSO con el envío de una tarjeta QSL a cada corresponsal. En algunos casos, aquellos que no están dispuestos a esperar la tarjeta vía Buró, suelen enviarte dólares con el sobre autodirigido para el re-envío por correo. Además de darle mantención al material como  antenas y equipos que sufrieron en la isla.

En nuestra DXpedition estaremos cinco días, entre el 28 de julio y el 1ro de agosto, en estos días ingresaremos a la isla mediante un lanchón arrendado a una pescador de la caleta inmediatamente al frente de la Isla, instalaremos las antenas, equipos, cocina y dormitorios, para proceder a darle el vamos a los llamados identificando nuestra señal de llamada XR1T, similar a la utilizada en la DXpedition de Isla Damas que fue XR2T para Octubre del 2014.

La actividad de DX se verá interrumpida sólo por la foto grupal, foto tradicional del equipo que asiste a activar la isla, luego de esta fotografía, se retoma el llamado en todas las modalidades.

De los operadores que asistimos a esta DXpedition, estamos segmentados por modos de transmisión, algunos utilizan de preferencia fonía, otros de preferencia digitales y algunos de preferencia CW. Las modalidades se van desarrollando de acuerdo a cómo se comporta la propagación y se crean turnos de forma coherente con las condiciones de transmisión, buscando maximizar los contactos radiales.

Quedan sólo pocos días para que inicie esta entretenida actividad, cómo dije en otro post de este blog, somos privilegiados en lograr estar al aire en una isla, con un grupo humano que está enfocado en el éxito de la actividad y que la comunidad radial que practica DX giren sus antenas sólo porque nosotros estamos activando una isla con esta DXpedition.

Que ganas de que la comunidad local gire sus antenas y preste atención a esta actividad, de forma que la siguiente DXpedition cuente con más operadores o al menos más interesados en las actividades que hacen otros radioaficionados chilenos que terminan quieran o no representando a la radioafición nacional.

Una DXpedition planificada con un equipo capaz es una expedición exitosa.