Radioaficion. Una mirada optimista a su evolución. Por XQ3SK

Me parece intersante compartir una reflexión de un buen amigo Cubano radicado en Chile desde hace más de 8 años.
Un perseverante y amante de la radioafición, experimentador y por sobre todo un claro referente en “el que la sigue, la consigue”, como por ejemplo en su elegante y exitoso Amplificador Homebrew.
Sigue siendo importante y atractivo que la radioafición evolucione al ritmo que lo hace la tecnología. Esta será la única forma que sobrevivirá y se mantendrá vigente como hobbie. La radioafición cuenta con muchísimas alternativas que permiten no encasillarse en una sola actividad, sería un crimen limitarla a un par de modos, cuando existen tantas cosas que se pueden hacer. Claramente creo que, dentro de todas las prácticas y variantes, algunas generan mayor admiración por la dedicación, esfuerzo, sacrificio. En todo ámbito de la vida, esto se valora.
El ser humano, por medio de la ciencia y la tecnología se han preocupado por hacer las cosas mucho más fáciles, optimizar el tiempo, obtener todo rápido, y claro, la radio afición no está exenta. A muchos les interesa el contacto fácil, sin mucho esfuerzo, sin mucha necesidad de conocimiento y llegar a los 100 países en una semana.
Históricamente ha sido la radio un hobbie que requiere de tiempo, conocimiento, estudio, dedicación, perseverancia, habilidad y paciencia. Por lo adjetivos descritos, notaran, va un poco en contra de la vida moderna, y quizá sea esta la razón por lo cual la masividad ya no es la misma que años atrás.
Soy radioaficionado desde el año 1993, de cuando las cosas se hacían con calma, disfruté y disfruto mucho de los modos convencionales (SSB, CW, RTTY, PSK, etc.). Conocí operadores de mucha experiencia y resultados sin contar con apoyo de la tecnología con la que actualmente cualquier operador se llena de contactos y reconocimientos. Aquellos operadores que cuestionaban y tildaban de facilismo a las nuevas generaciones que en aquel entonces:
– No movían el dial buscando un buen contacto, sino que iban a un clúster a seleccionar el prefijo que me interesa.
– Coordinaban por internet con la estación de interés para poder hacer el qso.
– Auto anunciarse en el clúster.
– Queja permanente respecto a lo mala que está la propagación y el ruido en las bandas (argumentos para no intentar hacer nada).
Por mi parte, entiendo la evolución y de ella siempre rescato lo positivo. Persigo como objetivo no privar a mi estación de las nuevas tecnologías, apoyo la diversidad de modos, de hecho, me encanta. Quien podría aburrirse cuando puedes un día trabajar en SSB, otro en Cw, participar en un concurso, tener amenas charlas por VHF, intentar coincidir con un satélite y lograr algún qso, construir una antena y luego disfrutar los resultados, programar un radio a canales, hacer comunicación digital, revisar lleno de expectativas tu LOTW para ver que nueva confirmación tienes, recibir tarjetas QSL y ver la creatividad de otros operadores en sus diseños y la información que comparten, integrar tu PC con alguno de tus radios , habilitar tu estación para operarla de forma remota, habilitar tu estación y empezar a operar en un modo que no utilizabas, mirar los países logrados y proyectar acciones para incorporar nuevos, revisas noticias DX y salir a intentar contactar esa expedición que sale desde esa locación remota, SOTA, IOTA, SWL, día de campo ; en fin, Podría seguir mencionando alternativas todo el día, son muchas. Indudablemente quizá mi fanatismo por la radio no me permita ahora mismo identificar hobbies con tantas alternativas, creo que tenemos esa gran diferencia con respecto al resto.
No me considero amigo de lo fácil, de lo inmediato, me gusta, como en la pesca, disfrutar todo el proceso. Encender el radio, empezar a llamar en una banda, para luego cambiar a otra, que te respondan a nivel de ruido y no logres sacar el indicativo, cambiar el modo, insistir muchas veces para conseguir completar el CALL, Conocer un poco respecto a las condiciones de trabajo de mi contacto, entre otras Todas esas vivencias forman parte de los ingredientes necesarios para darle un exquisito sabor al QSO. Tendremos días de muchos contactos, días de muy pocos contactos y además de estaciones locales, días de mucho ruido o de propagación admirable.
Jamás conocí eso que en las anécdotas contaban los operadores mucho mayores que yo. Aquellos momentos de propagación divina, donde “estornudabas”en la banda y salían DX por doquier, desde que soy radioaficionado y salgo en HF, como dicen mis coterráneos: “me ha tocado bailar con la más fea”. Ruidos, poca propagación, no muy buena ferretería que hiciera las cosas más fáciles, antenas construidas con lo que se encontraba. Quizá después de acostumbrarse a lograr las cosas con tanto esfuerzo, cuando me intento visualizar viviendo esos tiempos maravillosos de propagación, definitivamente creo que me aburriría, perdería el atractivo, lo interesante, lo motivante. Seria como levantar el teléfono y hablar, algo así, en mi poca visión, sigo sin encontrarle algún atractivo.
Últimamente, ya sea para bien o para mal, mucho esta dando que hablar la suite de modos digitales de Taylor, JT65, FT8 y otros. Para el caso particular del Ft8 es un modo refrescante, novedoso, optimo, que requiere de muy poco esfuerzo o conocimiento. en instantes monótono y cíclico. Si encuentro que aporta presencia de las estaciones en el Éter. En mi caso particular hay días que llego a casa y tengo otras tareas que hacer que no me permitirían tener los audífonos puestos y estar exclusivamente dedicado a la radio. Es ahí donde estas modalidades entran a jugar su papel. Puedo estar haciendo algo del trabajo, redactando un correo, viendo noticias o videos en internet, y en paralelo tener mi estación activa. De no existir este tipo de modos, ese día mi estación no hubiese estado presente en el éter. Este punto al menos para mí es más que relevante. Gracias a modos como este hoy chile tiene un poco más de presencia en las bandas, y para mí, ese día que preferí quedarme en cama viendo Netflix, con mi notebook conectado por escritorio remoto al PC del cuarto de radio, multiplexo la radio con la tele. Respeto las decisiones y opiniones del resto, al menos para mí, bienvenido el nuevo modo, es una nueva alternativa, he tenido contacto con estaciones con sus antenas dentro del ático y muy poco potencia lo que claramente significa mucho, en otras condiciones quizá no hubiese sido posible lograr la comunicación. Mi admiración en el sentido de la novedad, las posibilidades que abre a los que empiezan, una mayor presencia de operadores en las bandas y una reinvención del hobbie para los nacidos en la era digital. Si aseguro, que al menos para mí, no tendrá el mismo valor o tan dulce sabor a cuando se consigue ese QSO, gracias a la experiencia, habilidad, talento, empeño y perseverancia del operador.
XQ3SK, Willy
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Revolución Digital! – FT8 versus SSB – CW – RTTY – PSK

Desde hace un tiempo se viene desarrollando la revolución digital con la maravilla llamada FT8, modo digital creado por el Dr. JOE TAYLOR Astrofísico, Radioaficionado K1JT y Premio Nobel de Física. K1JT también desarrolló los modos Weak Signal Communication Software (Ver https://physics.princeton.edu/pulsar/k1jt/index.html)

Le he llamado Revolución Digital, porque la cantidad de adeptos a este modo creció y sigue cobrando día a día más entusiastas, mucho más que los pasados modos como JT65 y JT9, aun más que lo que adoptó PSK31 y PSK63 en su momento. Ni hablar de SSTV, RTTY, PACKET en su momento, que requerían de Hardware especializado o un computador que no era de alcance de todo el mundo.

Es de suponer que la agilidad que proveen los slot de comunicación de 15 segundos, logrando en menos de un minuto un QSO con muy baja potencia lo hace muy atractivo.

El valor que hoy tiene la modalidad FT8 es que está manteniendo las bandas activas en todo su espectro, dada la cantidad de adeptos, incluso muy por sobre los modos más utilizados como Fonía (SSB), RTTY, PSK y la antigua, vieja y fiel CW.

Ya se han presentado detractores del modo digital, interpelando a sus usuarios que no existe un real valor y esfuerzo debido a que se utiliza un computador, y que el computador realiza el QSO por ti, incluso en modalidad automática, sin mayor intervención del operador. Estos detractores, no hicieron mayor alegato cuando existía el RTTY o PSK, incluso SSTV. En mi opinión, sólo es el reclamo de que alguien está logrando comunicados a muy larga distancia sin mayor esfuerzo, lo que es absoluta verdad. Pero olvidan que en su tiempo la tecnología hizo por ellos lo mismo en RTTY, PSK o SSTV (Guardando las proporciones).

Algunos han llegado a vaticinar que el FT8 ha desplazado completamente el CW, que sus adeptos han migrado a esta modalidad y que las bandas ya no presentan muchos QSO en el antiguo y para algunos obsoleto CW (Telegrafía, ¿sólo para viejos y obsoletos? ¿no se utiliza?). La verdad, es que sólo basta con un par de minutos de CQ en CW, y ya montas uno o más comunicados, incluso logras sin mayor problema un buen PileUp.

El FT8 tiene el valor de presentar una práctica de DX disfrazada para aquellos que incluso le tienen respeto a esta modalidad de comunicados a muy larga distancia, sin mayor esfuerzo se dan cuenta de que recorren el mundo con su equipo y antena, no importando la calidad y costo de ellas, logran QSO a 8000 y más kilómetros con sus dipolos y antenas bajas e incluso mal calibradas. Esta práctica disfrazada del DX sin mayor esfuerzo va enseñando al operador las bandas, aperturas, cambios de propagación y mucho más!, los operadores usuarios de FT8 van aprendiendo de forma rápida, intuitiva y sin darse cuenta sobre algunos fundamentos del DX en términos técnicos. Adicionalmente, debido a la gran cantidad de comunicados en el modo FT8 que logran, comienzan a recepcionar tarjetas QSL, requerimientos de respuesta via QSL, reciben los dólares y el SASE para una pronta respuesta, el uso del Bureau (Mi tarjeta QSL es tú tarjeta), reciben correos electrónicos consultando cuando subirán su LOG a LOTW, se inscriben en QRZ.COM para ser encontrados e identificados, buscan completar con este modo digital el diploma de WAZ (Worked All ZONES), WAC (Worked ALL CONTINENTS), WAS ( Worked ALL STATES de USA) y mucho más. He visto que algunos que no tenían tarjetas QSL ya han confeccionado la suya y otros que no tenían su práctica del registro de comunicados (Libro de Guardia) ahora tienen uno incluso digital (Libro de registro de comunicados y tarjetas QSL).

La revolución digital que ha logrado el FT8 en lo personal me ha dado esperanza de que ese esquivo mundo del DX para algunos, comienza a ser un mundo cercano, entendible y comienza a nutrir esas prácticas olvidadas como la confirmación del comunicado vía tarjeta QSL física y/o electrónica, además de “coleccionar” países, islas, estados, comunas y mucho más.

El conocimiento adquirido en relación a la práctica en DX con el FT8, podría lograr encantar y extender a estos usuarios de computadora a desarrollar y aprender prácticas en otros modos digitales, fonía y por qué no, tambien con la intimidante CW.

En el mundo de la práctica digital con FT8, también ha logrado encantar a aquellos que gustan del VHF, saliendo de los poblados repetidores en fonía a intentar comunicados con el modo digitral FT8 en la banda de 2 metros, con simpáticos resultados, esperando que se sumen otros más, utilizando los modos que Joe Taylor ha desarrollado.

En su edición del mes de Abril 2018, la revista de La URE llamada Radioaficionados aborda la problemática en su sección: LO QUE APRENDEMOS EN LOS FOROS DE LA URE – ¿Será el FT8 el fin de la CW?, por EA5ME.

La revisión de la revista se basa en los comentarios que realizan en los foros distintos radioaficionados españoles en relación a la utilización del FT8 y el “riesgo” que podría tener el CW. Pero casi todos coinciden en que mientras existan Radioaficionados experimentadores y cultores de este hobby técnico-científico no podría estar en riesgo el CW u otro modo. Es verdad que desconcierta la cantidad de usuarios de FT8 en una misma frecuencia y en todas las bandas, y lo poco que se ve otras modalidades en estas mismas bandas. Por ejemplo la banda de 6 metros tiene actividad en FT8, y es lo primero que se logra cuando se detecta una apertura en la Banda Mágica.

La facilidad de ser un usuario de computador con un programa amigable, un QSO ágil en menos de un minuto abarcando distancias increíbles e impensables para muchos de sus cultores es claramente atractivo y con resultado inmediato, este logro no debe quedar en este simple resultado, debe abarcar otras modalidades, debe entusiasmar al radioaficionado a estudiar, aprender y practicar más allá de su zona de confort con su dominio de usuario en el FT8, debemos estar conscientes de que no debemos olvidar que la radioafición es explorar, estudiar, aprender, arriesgar, descubrir.

La habilidades del radioaficionado deben ser desafiadas constantemente, adquiriendo otras nuevas que le permitirá descubrir nuevas y fascinantes experiencias como radioaficionado(No sabemos? No podemos? No intentamos? No queremos?). El ser usuario de FT8 es una puerta, una gran puerta a descubrir un universo de desafíos en todas las bandas, además de iniciar tu seria práctica como DXista. (Nuestra propia señal WOW)

Si ya lograste resultados con FT8, ¿Cual es tu próximo desafío como Radioaficionado?