Radioaficion. Una mirada optimista a su evolución. Por XQ3SK

Me parece intersante compartir una reflexión de un buen amigo Cubano radicado en Chile desde hace más de 8 años.
Un perseverante y amante de la radioafición, experimentador y por sobre todo un claro referente en “el que la sigue, la consigue”, como por ejemplo en su elegante y exitoso Amplificador Homebrew.
Sigue siendo importante y atractivo que la radioafición evolucione al ritmo que lo hace la tecnología. Esta será la única forma que sobrevivirá y se mantendrá vigente como hobbie. La radioafición cuenta con muchísimas alternativas que permiten no encasillarse en una sola actividad, sería un crimen limitarla a un par de modos, cuando existen tantas cosas que se pueden hacer. Claramente creo que, dentro de todas las prácticas y variantes, algunas generan mayor admiración por la dedicación, esfuerzo, sacrificio. En todo ámbito de la vida, esto se valora.
El ser humano, por medio de la ciencia y la tecnología se han preocupado por hacer las cosas mucho más fáciles, optimizar el tiempo, obtener todo rápido, y claro, la radio afición no está exenta. A muchos les interesa el contacto fácil, sin mucho esfuerzo, sin mucha necesidad de conocimiento y llegar a los 100 países en una semana.
Históricamente ha sido la radio un hobbie que requiere de tiempo, conocimiento, estudio, dedicación, perseverancia, habilidad y paciencia. Por lo adjetivos descritos, notaran, va un poco en contra de la vida moderna, y quizá sea esta la razón por lo cual la masividad ya no es la misma que años atrás.
Soy radioaficionado desde el año 1993, de cuando las cosas se hacían con calma, disfruté y disfruto mucho de los modos convencionales (SSB, CW, RTTY, PSK, etc.). Conocí operadores de mucha experiencia y resultados sin contar con apoyo de la tecnología con la que actualmente cualquier operador se llena de contactos y reconocimientos. Aquellos operadores que cuestionaban y tildaban de facilismo a las nuevas generaciones que en aquel entonces:
– No movían el dial buscando un buen contacto, sino que iban a un clúster a seleccionar el prefijo que me interesa.
– Coordinaban por internet con la estación de interés para poder hacer el qso.
– Auto anunciarse en el clúster.
– Queja permanente respecto a lo mala que está la propagación y el ruido en las bandas (argumentos para no intentar hacer nada).
Por mi parte, entiendo la evolución y de ella siempre rescato lo positivo. Persigo como objetivo no privar a mi estación de las nuevas tecnologías, apoyo la diversidad de modos, de hecho, me encanta. Quien podría aburrirse cuando puedes un día trabajar en SSB, otro en Cw, participar en un concurso, tener amenas charlas por VHF, intentar coincidir con un satélite y lograr algún qso, construir una antena y luego disfrutar los resultados, programar un radio a canales, hacer comunicación digital, revisar lleno de expectativas tu LOTW para ver que nueva confirmación tienes, recibir tarjetas QSL y ver la creatividad de otros operadores en sus diseños y la información que comparten, integrar tu PC con alguno de tus radios , habilitar tu estación para operarla de forma remota, habilitar tu estación y empezar a operar en un modo que no utilizabas, mirar los países logrados y proyectar acciones para incorporar nuevos, revisas noticias DX y salir a intentar contactar esa expedición que sale desde esa locación remota, SOTA, IOTA, SWL, día de campo ; en fin, Podría seguir mencionando alternativas todo el día, son muchas. Indudablemente quizá mi fanatismo por la radio no me permita ahora mismo identificar hobbies con tantas alternativas, creo que tenemos esa gran diferencia con respecto al resto.
No me considero amigo de lo fácil, de lo inmediato, me gusta, como en la pesca, disfrutar todo el proceso. Encender el radio, empezar a llamar en una banda, para luego cambiar a otra, que te respondan a nivel de ruido y no logres sacar el indicativo, cambiar el modo, insistir muchas veces para conseguir completar el CALL, Conocer un poco respecto a las condiciones de trabajo de mi contacto, entre otras Todas esas vivencias forman parte de los ingredientes necesarios para darle un exquisito sabor al QSO. Tendremos días de muchos contactos, días de muy pocos contactos y además de estaciones locales, días de mucho ruido o de propagación admirable.
Jamás conocí eso que en las anécdotas contaban los operadores mucho mayores que yo. Aquellos momentos de propagación divina, donde “estornudabas”en la banda y salían DX por doquier, desde que soy radioaficionado y salgo en HF, como dicen mis coterráneos: “me ha tocado bailar con la más fea”. Ruidos, poca propagación, no muy buena ferretería que hiciera las cosas más fáciles, antenas construidas con lo que se encontraba. Quizá después de acostumbrarse a lograr las cosas con tanto esfuerzo, cuando me intento visualizar viviendo esos tiempos maravillosos de propagación, definitivamente creo que me aburriría, perdería el atractivo, lo interesante, lo motivante. Seria como levantar el teléfono y hablar, algo así, en mi poca visión, sigo sin encontrarle algún atractivo.
Últimamente, ya sea para bien o para mal, mucho esta dando que hablar la suite de modos digitales de Taylor, JT65, FT8 y otros. Para el caso particular del Ft8 es un modo refrescante, novedoso, optimo, que requiere de muy poco esfuerzo o conocimiento. en instantes monótono y cíclico. Si encuentro que aporta presencia de las estaciones en el Éter. En mi caso particular hay días que llego a casa y tengo otras tareas que hacer que no me permitirían tener los audífonos puestos y estar exclusivamente dedicado a la radio. Es ahí donde estas modalidades entran a jugar su papel. Puedo estar haciendo algo del trabajo, redactando un correo, viendo noticias o videos en internet, y en paralelo tener mi estación activa. De no existir este tipo de modos, ese día mi estación no hubiese estado presente en el éter. Este punto al menos para mí es más que relevante. Gracias a modos como este hoy chile tiene un poco más de presencia en las bandas, y para mí, ese día que preferí quedarme en cama viendo Netflix, con mi notebook conectado por escritorio remoto al PC del cuarto de radio, multiplexo la radio con la tele. Respeto las decisiones y opiniones del resto, al menos para mí, bienvenido el nuevo modo, es una nueva alternativa, he tenido contacto con estaciones con sus antenas dentro del ático y muy poco potencia lo que claramente significa mucho, en otras condiciones quizá no hubiese sido posible lograr la comunicación. Mi admiración en el sentido de la novedad, las posibilidades que abre a los que empiezan, una mayor presencia de operadores en las bandas y una reinvención del hobbie para los nacidos en la era digital. Si aseguro, que al menos para mí, no tendrá el mismo valor o tan dulce sabor a cuando se consigue ese QSO, gracias a la experiencia, habilidad, talento, empeño y perseverancia del operador.
XQ3SK, Willy
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¿Cual es el límite?

Como todos sabemos, se predica que la radioafición en sí misma es experimentación e innovación, máximas que han ido de la mano con grandes avances tecnológicos en el mundo para los comunicaciones desde sus inicios.

Tambien las nuevas tecnologías han permitido que existan avances realmente interesantes en nuestros equipos, antenas e incluso en los modos de comunicarnos como radioaficionados.

La historia de innovaciones en la radioafición está lleno de ejemplos de innovación, como el uso del Radioteletipo (RTTY) en equipos de recepción directa, en su época inicial se escribía y se recepcionaba en el momento, luego fueron utilizados cintas de papel perforadas para evitar perder la información. Luego en el mismo ámbito se utilizaron computadoras con envío y recepción semi-automatizada y automatizada.

Las tecnologías han permitido que los radioaficionados pasemos en ocasiones de experimentadores a operadores o a ser simples usuarios de nuestros sistemas. Esto es porque se presentan facilidades técnicas para que se simplifique la utilización de las herramientas y la tecnología.

Un ejemplo es que tenemos antenas autoajustadas, equipos basados en SDR que se autoajustan para maximizar la recepción, o modos de comunicación que asistidos con un computador podemos optimizar los resultados y maximizar los comunicados.

Las nuevas tecnologías han permitido automatizar varias funciones que se podría llamar necesarias, como el rotor de la antena, seguimiento automatizado de satélites, sintonización automática en la banda que tiene mayor propagación y mucho más!, el listado es bien largo.

Otras innovaciones interesantes están en las estaciones remotas operadas por Internet desde un continente a otro, o mejor aún las tecnologías ocupadas por las estaciones llamadas BIG GUN con filtros, bloqueos, etcétera que permiten a varios operadores maximizar los comunicados en una misma banda en el mismo modo e incluso en modos distintos.

En las nuevas tecnologías, también están los nuevos modos de comunicación, que se puede llamar uno de los mayores avances en la maximización de recursos de potencia versus alcance, siendo estas investigadas y desarrolladas por Joe Taylor en los más conocidos JT65, JT9 y FT8.

Sabiendo y recalcando que la radioafición es experimentación e innovación, ¿cual es el límite en la innovación e experimentación en los ámbitos de automatización?

Las aplicaciones para los modos investigados y creados por Joe Taylor vienen con opciones de auto-secuencia, una suerte de semi-automatización, que en permite en rigor al operador sólo estar atento a apretar el botón de retransmisión, si no es un operador dedicado a la cacería, utilizando el mouse para llamar a estaciones de su interés.

Las nuevas tecnologías nos han permitido llegar a automatizar a tal grado que es posible no estar en el shack durante los QSO de tu estación, para evitar la deshumanización te dejan un botón que apretar para que no se diga que no estás como el caso del FT8 en su software de operación.

A modo de experimentación, he automatizado la aplicación WSJT-X para el FT8 y otros modos, ocupando lo que entrega el software más un pequeño desarrollo que me permite no estar presente en el Shack de radio mientras la aplicación opera y es asistida por mi software de automatización.

En la primera experimentación controlada, mientras salí a buscar a mi hija y volví en algo más de 90 minutos logré una cincuentena de comunicados en FT8 en la banda de 20 metros. Sin asistencia del operador, sólo mi antena, equipo y computador.

Mientras me levanté a las 07:00 AM hora Chilena y preparaba el desayuno y alistaba para salir, logré otra interesante grupo de comunicados en la banda de 40 metros, nuevamente sin asistencia y presencia del operador, sólo mi antena, equipo y computador.

Con el fin de divertirme un poco, y dado que la propagación en 20 y 15 metros estaba bastante buena durante este fin de semana, habilité dos equipos con FT8 en modalidad automatizada, realizando cientos de contactos durante 48 horas en ambas bandas.

Ver en sección Vista Contactos en Línea CE3OP en QRZ.COM

Mientras visualizaba una gran cantidad de QSO logrados con mi sistema automatizado, me aparecieron dudas existenciales entorno al Hobby.

¿Son estos comunicados automatizados sin presencia del operador válidos?

¿Crucé el límite de la automatización no asistida? ¿Dejó de ser radioafición?

Mi esposa es una antigua radiaoficionada hoy no practicante, por lo tanto al comentarle de la maldad que hacía, me recriminó que lo que hacía ya no era radioafición, que dejaba de serlo con el sólo hecho de no estar presente en la operación.

Como yo soy un macabeo, pensé que mi esposa tenía razón en eso de la presencia del radioaficionado durante la operación, pero al mismo tiempo, está la máxima de experimentación e innovación.

Gracias al quiebre de los paradigmas, ha sido posible que se logren nuevos descubrimientos e innovaciones, ¡siendo esta la fortaleza más importante en la radiaofición!.

¿En qué parte de la experimentación e innovación en la radioafición deja de ser parte del Hobby?

¿Cuándo el quiebre de paradigmas es válido y sigue siendo radioafición?

¿Existe un límite para la radiaofición?

¿Más de lo mismo?

Este Domingo me detuve en 40 metros a escuchar el Boletín que emite periódicamente Federachi, algún Radioclub asociado, en esta ocasión le tocó a la RED NACIONAL de EMERGENCIAS, una agrupación perteneciente a Federachi con directorio propio que organiza la red de emergencia a nivel nacional en 7085 hz.

Esta agrupación llegó a tener un indicativo perteneciente a FEDERACHI con la señal CE3RNE, no vigente en los registros de SUBTEL desde Marzo del 2016 bajo la indicación FEDERACHI Servicio de Emergencia.


Fe de Errata: FEDERACHI SE ME ENOJÓ

Dice: “no vigente en los registros de SUBTEL desde Marzo del 2016”

Debe Decir: “vigente en los registros de SUBTEL desde Marzo del 2016”


La actividad en la RED de los 7085 ha crecido de forma consistente en el tiempo, al menos eso es lo que se indicó en el Boletín, con más de 8 mil actuaciones durante el 2018, casi un 13% más que el año anterior mismo período.

La cantidad de adeptos a esta RED en los 40 metros me sorprende, de hecho muchos “encienden el equipo sólo para estar en ese momentos de la RED”, situación media verdad y media falta a la verdad.

La organización ha logrado la simpatía de los adeptos a la RED con presencia, no sólo en el horario de emisión, sino también con operadores muy presentes en la conversación distendida en esa misma frecuencia y en ocasiones en otras más.

En el Boletín emitido este domingo, se comentó estadísticas, la nueva directiva, los operadores con mayor cantidad de actuaciones y además aquellos colaboradores incansables que tiene habitualmente este tipo de actividades.

En resumen, el boletín habló de cantidad de operadores presentes en la RED, presencia de buen número de participantes, gestión de quienes son los que se hacen presente por zona, actividad de puente por problemas de propagación y algunas cosas más.

A mi parecer, como organismo dedicado a la preparación de los radioaficionados en emergencias, educando e instruyendo, está al debe. A mi parecer, dada la cantidad de adeptos, participantes, seguidores y colaboradores, es posible capitalizar este éxito generando instancias de crecimiento y preparación, que en otros países han dado muy interesantes resultados en preparación, instrucción y aprendizaje en emergencias.

Trayendo la experiencia de Norteamérica, estos se percataron de que las Redes no eran suficientes e implementaron un modelo que asegura el aprender estar preparado, además de aprender en terreno y corregir cada vez los errores, esto es por medio de los Field-day (Salidas de Campo). Los Field-Day sumado a un concurso, permite a los radioaficionados montar estaciones de radioaficionados autosustentables en energía, por medio de generadores, baterías y sistemas solares. Además de asegurar que las estaciones contarán con un sistema de antena eficiente y adecuado para ser escuchado, dado que la idea es simular una emergencia y lograr los contactos necesarios ante una eventualidad.

Los Británicos idearon un modelo similar, basado en el traslado de equipamiento liviano y antenas portátiles, concretando de esta forma el Programa SUMMIT ON THE AIR (SOTA, en español Cumbres en el Aire. Es la misma idea al final, ante una eventualidad, estar preparado para emitir con un sistema eficiente.

Hay otros Programas que se sustentan en la misma idea POTA (Parques en el Aire), LOTA (Lagos en el Aire), IOTA (Islas en el Aire), y muchos más.

En cualquier momento, en Chile queda una embarrada grande, ya sea por terremoto, tsunami, erupciones, inundaciones, mega-incendios, aluviones y cuanto más hay en este sobresaltado país. Entonces, por qué se insiste en MAS DE LO MISMO, pudiendo aprender de lo ya transitado en otros países con actividades que permita de una forma u otra, crecer en conocimiento y experiencia en desafíos reales, además de darle un golpe de timón a la inercia de “usuario de radio” que estamos adoptando y convertirnos en radioaficionados activos con capacidad de aportar de verdad ante una emergencia, este aporte radica en que tendremos radioaficionados capaces de superar problemas técnicos y de operación, porque ya lo vivieron en alguna salida de campo. Y por sobre todo, el de romper los paradigmas de que la Emergencia es sólo una RED para nosotros los radioaficionados.

Rompamos los paradigmas de los “USUARIOS DE RADIO”

Potencia, problemas mayores para llegar a todos lados.

Como le he dado duro a los Post de QRP, recordé que nunca he comentado mis experiencias con el otro extremo, con potencias de 1000 Watts y más.

Utilizar potencia en nuestras transmisiones no es sencillo, la potencia trae en sí mismo una serie de “dificultades” que un radioaficionado debe tener en cuenta al ponerla en práctica.

La elección del amplificador es un primer gran tema a considerar, hay de todo en el marcado, desde los fieles amplificadores antiguos y valvulares, pasando por algunos de estado sólido de media potencia  (500-600 Watts) hasta los modernos y carísimos amplificadores casi automatizados. La oferta es realmente variada y para quien inicia en el mundo de la potencia ya es un primer gran tema.

Durante casi 20 años, me sostuve con 100 watts en el DX y contactos locales, no exploré el mundo del HighPower hasta pasado el 2005. Ese año extraordinariamente se presentaron una gran cantidad de DXpedition en distintas partes del mundo, y se iniciaba una de las peores bajas correspondiente al ciclo solar 23 (Ciclo solar 24 inició el 4 de enero del 2008)(Estamos en el ciclo solar 24, y se espera que el ciclo solar 25 inicie a finales del 2019).

Como se podrán imaginar, la propagación no estaba de lo mejor, además de que sólo utilizaba 100 watts y sumado a que mis antenas en esa época eran una Cushcraft Vertical R7 y una antena de alambre G5RV, mucho no se podría lograr da esas condiciones.

Dada la mala experiencia de ese año, me comprometo en adquirir un amplificador, y esa decisión me hizo pasar por una serie de penurias, problemas y estupideces de mi parte.

Aparece una oferta interesante de un amplificador de 500 watts, con dos válvulas 6KD6, amplificador íntegramente fabricado en casa de un radioaficionado. En lo personal, utilicé por muchos años el FT-DX400, equipo que utiliza dos válvulas 6KD6 y que andaba fantástico, por tanto, no me fue tan desconocido.

Pasado algunos días, llega esa cacerola con una carcasa un poco débil, que se torcía al manipularla. Lo abrí, vi unos condensadores cuadrados de alto voltaje sobre los 6KD6, me parecieron un poco desgastados y antiguos, pero bueno, el video mostraba que funcionaba.

Instalo el amplificador, bajo potencia a mi equipo y logro sacar los primeros 300 watts con portadora, estreso un poco más al amplificador subiendo a 50 watts, y se levantan unos lindos 500 watts, que es lo que debía entregar. Llamo por teléfono al vendedor y me indica que él le ha sacado 700 watts con 80 watts de entrada, que no me preocupe, que lo intente. Elevo  suavemente la potencia y que gran sorpresa la mía en que se acercaba a los 700 watts, y…Una linda explosión de 4 condensadores que se transformó luego e unas llamas de casi medio metro de alto. Afortunadamente el vendedor estaba al teléfono y fue testigo en audio del evento.

El vendedor decidió que le regresara el amplificador y devolverme el dinero.

Lección aprendida, no considerar las cacerolas que construyen otros.

En segunda instancia, me llegó para evaluar un TL922A, el problema es que por alguna razón no levantaba más de 500 watts, y además no tenía 10 metros, sólo contaba con 160-80-40-20 y 15 metros, lo que me llevó a no considerarlo. Aun busco uno en muy buen estado para sacarlo a terreno y dxpedition.

Finalmente me llegó “El Animal”, un TEN TEC Titan 425, con válvulas cerámicas  3CX800A7 y capacidad de levantar bastante más de los 1200 watts que permite mi licencia, además de tener la capacidad de operarlo en RTTY con ciclos continuos sin mayor problema. Una joya.

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Pero aquí comienza la aventura de la real Alta Potencia, esto porque de verdad mi estación no estaba preparada para emitir 1 Kilowatt o más.

El primer problema, los cables coaxial deben ser de mejor calidad, si bien tenía unos Belden RG8, ya estaban conmigo más de 20 años, debía mejorar y hacer el cambio. Los Medidores de potencia, ninguno llegaba a más de 200 watts y no eran de tan buena calidad, las llaves de cambio de antena, ninguna estaba preparada para soportar potencia, el filtro pasabanda, fue necesario reemplazarlo por uno de alta potencia.

Mi primera prueba fue un desastre, probé en RTTY la antena MA1140 de la Walmar, que en la página indica que aguanta 1 Kw PEP en 20-15 y 10 metros y 500 watts PEP en 40 metros. La antena murió en los casi 400 watts en la banda de 40 metros. Seguramente no aguanta que se a continuo como lo que sucede en RTTY.

Después de la quemazón de la antena MA1140, decidí buscar una prueba sobre seguro, con mi Antena Cushcraft R7, la que indica que puede aguantar 1900 Watts PEP. Pero no indica que un una relación de onda estacionaria 1:1. Haciendo RTTY en 30 metros, en donde tengo un ROE 2:1 pasó a mejor vida la antena con sólo 1200 watts de potencia. Los condensadores de la caja de adaptación de impedancia estaban con los condensadores totalmente carbonizados.

Lección aprendida, saber siempre si las antenas son las adecuadas para imprimir potencia, y conocer perfectamente en qué parte de la antena tienes mejor ROE, porque si tienes bobinas o adaptadores de impedancia fuera del punto de resonancia, podrían pasar a mejor vida por calentarse y quemarse.

Si tienes un cambiador de antena que no está preparado para la potencia, de seguro terminará con los contactos carbonizados debido a que se “chispea” ese contacto de mala calidad o débil.

Y Como instancia final, pero no menos importante, la mejora en la tierra de la estación, en mi caso agregué tres barras de cobre con un cable para tierra 4 AWG hasta el punto central de conexión, cada cable de conexión a los equipos es un 10AWG. El sólo haber habilitado la nueva tierra, los problemas en el computador, en el internet de la casa, en el teléfono y mucho más se terminaron, y mágicamente la potencia emitida aumentó entre un 5% y 15% dependiendo de la banda.

Conexión a Tierra en el Shack

Por último, considerar tener un circuito eléctrico propio si vas a utilizar potencia, el consumo no es menor y en ocasiones las luces parpadean cuando esa entidad nueva o dxpedition en una isla no te escuchan. Es bueno tener un buen circuito con protección independiente del resto de la casa.

 

La potencia no es sustituto de habilidad…

Pero qué agradable llegar muy lejos ante todo evento!

Reiniciando la operación en Satélites

sushai

Entre los años 1987 y 1989 me dio jugar con satélites y la Estación Espacial MIR,  estaba en la Universidad y presente y potente estaba también AMSAT-CE. La idea de un satélite  de radioaficionados chileno estaba rondando fuertemente en el aire, idea que fue caballito de batalla por muchos años, mucho trabajo, mucho dinero, mucho de todo.  Creo que mejor no me meto en esa historia,  aún  hay demasiado dolor.

La mayor satisfacción  en ese tiempo era trabajar la estación espacial rusa MIR,  y montar  una estación  satelital con capacidad de subir y bajar ejecutables,  archivos y mensajes con PACSAT.  Versión  de packet radio pero para satélites. Grandes y fastuosas estaciones satelitales se habilitaron, de esas muy pocas quedan funcionando y activas.

La estación  espacial MIR era muy fácil  de contactar,  y no faltaba la ocasión de hacer una broma a los novatos engañándolos con un QSO emitido desde un handy con una pequeño clip y a muy baja potencia. Se emitía simulando el Efecto Doppler y con un vaso plástico para darle un poco de carácter a la voz del supuesto astronauta ruso. Muchos cayeron en la broma por meses!.

Las antenas utilizadas,  la famosa antena Egg-Beater,  o la yagi de polarización  circular. En esa época sólo  los pudientes contaban con rotor para satélites,  por eso en general era a mano la directividad. En la universidad se logró  construir un rotor para satélites entre la carrera ingeniería mecánica y la carrera de ingeniería electrónica.  Dio resultados hasta que fue destruido por una tormenta de viento que borró todas las antenas y rotor del círculo  de radioaficionados de la universidad. Algunas antenas nunca las encontramos.

Este mes,  después de 28 años,  se me ocurrió retomar la jugarreta con satélites, con ganas de re-aprender la operación y conocer todo lo nuevo que hay. Es que queda muy poco y es muy distinto de los pájaros (Satélites) de hace 30 años. Es lo mismo, pero no es igual.

Con las facilidades tecnológicas que existen hoy en día, la creación de un satélite tiene costos menores, e incluso existen plataformas privadas de lanzamiento de estos dispositivos. La era de los CUBSAT que inició en el año 1999 permitió abaratar los costos de los satélites y al mismo tiempo los simplificaron generando sólo pequeños dispositivos. Para el 2012,  ya estaban en el espacio 75 cubesat. En estos últimos  5 años,  se han puesto en órbita  casi 180 desde plataformas de lanzamiento privadas.

Con el lanzamiento del Sushai, se re-activó mi interés en en la operación de los satelites de radioaficionados,  en su fase inicial de contactar a otros radioaficionados por medio de un handy doble banda,  en este caso un Wouxun y una antena doble banda IOio con esteroides de fabricación casera.

IOioii

Los amigos del NEAA (Nos Encontramos Allá  Arriba),  grupo dedicado a operar satélites y a promocionar la operacion de estos,  y en especial el grupo chileno NEAA-Chile me ayudaron a orientar mis esfuerzos y a re-entender lo que había  cambiado,  además  de las herramientas a utilizar como aplicaciones para el smartphone que alertan la pasada de un satélite e indican las proximas pasadas.

Con mi antena casera y mi equipo chinito me dispuse a intentar mi nuevo primer contacto vía Satélite.

El intento lo hice desde el jardín  de mi casa,  para una pasada del AO-85 de máxima  elevación  de 40 grados hacia el Este, pasada para el común  de los operadores de satelites de radioaficionados es muy buena,  si  embargo mi condición  de estar rodeado de edificios sólo  me dió  algunos claros y audio entre edificios. Pero escuché!  Que fue la parte importante.

La fabricación  de la antena es realmente simple, en cualquiera de los modelos de mano.  Los materiales a utilizar,  un poco de alambre de aluminio,  o alambre de cobre,  o tubo de aluminio muy delgado.  Un tubo de PVC de 1 pulgada. Taladro y broca ad-hoc,  silicona caliente para fijar elementos,  2 metros de cable coaxial,  tornillos de fijación en conexiones y ganas de experimentar.

Hoy leí a una persona que quería  comprar una antena de mano para satélite,  aludiendo que no tenía  tiempo. En mi humilde opinión, una pequeña dedicación  de no más  de una hora en fabricar tu propia antena enriquece el conocimiento,  la práctica, la experimentación y entendimiento del por qué los tamaños,  espacios y disposición de los elementos. Sólo  experimentando se hace Radioafición. Es una lástima que no se entienda que es parte esencial en la radioafición el intentar,  el querer, el darse  el tiempo de hacer. De otra forma,  cómo esperamos ser radioaficionados? La invitación es a luchar contra la ignorancia entre los radioaficionados,  ignorancia alimentada con el nulo o poco interés en experimentar,  entender y aprender y sólo quedándose con el acto de apretar el PTT del equipo.

Mi segundo intento con el satélite fue en un parque cerca de mi casa,  abierto y con opciones hacia el oeste.  La recepción  se inicia a las 10 grados de elevación,  sorpresa la mía que ya escuchaba a los colegas,  estaba recepcionando el LilacSat2!.

Con el entusiasmo,  olvidé un tema básico en los satélites,  el dopler.  Me quedé  pegado en la frecuencia de recepción y no volví  a escuchar.  Error de principiante!!. Pero quedan muchas pasadas más.

De los errores se aprende,  de la experimentación constante es cuando se aprende una correcta operación,  regla básica  para fonia,  digitales,  cw,  montando estación  de campo y mucho más.  Sólo con práctica y experimentación se logran resultados entretenidos en la Radioaficion.

Al día  siguiente,  a eso de las 21 horas me preparo para una pasada del SO50, el satélite  más  amable de todos.

En esta oportunidad,  la pasada me favorecía para estar en casa,  venía desde el Norte y cargado al Este con una elevación  de 45 grados,  suficiente para sortear varios edificios cercanos.

En esta pasada ya estaba mentalizado,  la brújula y elevación marcando la pasada,  se me hizo eterno los 5 minutos desde el aviso de la pasada hasta el inicio de la pasada del satélite,  otra eternidad hasta que se escuchan los primeros audios entrenedio de los edificios más  al NorEste. Como me dijo alguien,  fin de semana,  la micro va a pasar llena!,  y efectivamente la cantidad de llamados fueron muchos,  conté  al menos 15,  sumados los LU PY y CE.

En un espacio, intento mi llamado con recepción  positiva de parte de CD2AGH,  luego de LU4AA/A,  y se me pierde detrás de un edificio de 28 pisos que tengo justo al SurEste de mi casa. Dos contactos desde el jardín  de mi casa,  rodeado de edificios, un muy buen resultado. Mis primeros intentos y me escuchan muy bien.

En lo sucesivo me voy dando cuenta de los mejores ángulos de recepción,  las zonas de silencio debido a los altos edificios y las mejores zonas de recepción por no tener mayores obstáculos.

Uno de los problemas para quienes estamos recién  iniciando,  y con zonas de silencio como las que yo tengo,  es que en algunas pasadas de bajo ángulo los espacios para QSO son muy pocos,  en ocasiones segundos. Y si en esos segundos los corresponsales con mayor cobertura o mejor estación realizan mayor actividad y deja sin posibilidades de que te escuchen.  Las pasadas son de minutos,  y cada momento cuenta. Sin embargo,  siempre habrá  una nueva pasada.

Un conocido muy cercano, amante de los DX me comentó que era demasiado esfuerzo para lograr comunicados con Argentina, Uruguay y Brasil. La verdad,  es que los comunicados son en VHF y UHF,  utilizando habilidades de operación con los satélites, incluso habilidades de automatización en algunos casos como packet y SSTV y seguimiento con rotores azimutales y de elevación.

El desafío también está  en lograr algunos de loa diplomas que la operación de los satélites ofrece.

La antena utilizada para mi operación manual es una IOioii,  es decir una IOio con esteroides!. Mi antena tiene un pequeño gran error de diseño,  el segmento de UHF no está  posicionado en 90 grados,  sigue la misma polarización de la parte de VHF,  sin embargo,  en todo momento se me ha indicado que mi llegada al Satélite ha sido de muy buena forma,  y puedo decir que mi recepción no ha sido malo. Por supuesto,  aun no tengo comparación  con otra antena.

En los siguientes días he seguido intentando contactos vía  satélite desde el jardín  de mi casa,  aun con el bloqueo de edificios,  las pasadas que me favorecen me han entregado varios comunicados con estaciones LU y CE y recepción de estaciones CX,  PY y HC.

Pero no todo es operación,  también están las obligaciones administrativas que todo radioaficionado debe cumplir, como por ejemplo el registro de comunicados, también llamado “libro de guardia” y la correspondiente confirmación del QSO vía tarjeta y/o LOTW, eQSL por ejemplo.

En este caso, el QSO se confirma con datos adicionales a los establecidos en una tarjeta QSL común, tales como nombre del satélite, número de órbita y por su puesto es siempre bienvenido el GridSquare, que en mi caso es FF46qn.

Las antenas utilizadas habitualmente para la operación portátil, son dos, La Antena IOio extendida o con esteroides como le digo yo, y la Moxon Yagui modificada. Ambas antenas estudiadas y realizadas por CE4IEY en conjunto con CE4KET, ambos excelentes operadores de satélites.

Existen varios satélites para radioaficionados surcando el espacio, algunos SSB, otros FM, algunos digitales y también está la ISS con sus habituales emisiones de SSTV.

¿Para iniciar?, que es lo que yo estoy haciendo, recomiendo intentar con un handy doble banda, y alguna de las antenas de mano. Aquí les dejo los satélites habituales en FM con sus saltos de frecuencia. Cualquier duda, con los amigos de NEAA, de seguro se tendrá éxito en este tipo de operación.

Recordemos que el satélite va en movimiento, a una velocidad de miles de metros por segundo (ejemplo: SO50 viaja a 7560 metros por segundo) y el efecto Doppler es importante, por lo tanto en la medida que se inicia la pasada, llega a su máximo ángulo y luego desaparece, la frecuencia de recepción y/o transmisión cambia, dependiendo de la banda.

Dejo aquí algunas cartillas preparadas por los miembros se NEAA para memorizar en los handy y simplificar la operación.

En estos días de invierno y a mi edad no es fácil andar pasándose de frío y resfriándome en las pasadas nocturnas, en ocasiones salgo de un agradable 24 grados en casa a unos fríos 3 grados a las once de la noche por un par de comunicados vía satélite. Esta cosa es adictiva, como lo ha sido también para mi el CW.

Para no pasar tanto frío, mis próximos pasos es montar una estación que permita una operación desde mi shack, de esta forma poder utilizar los equipos con banda lateral en los otros satélites que hoy no puedo utilizar porque sólo tengo FM en el handy chinito. (Con mi dolor vendí vi FT-817ND hace un mes, tremendo error). Como no tengo rotor de elevación, seguiré el ejemplo de algunos amigos de NEAA que han posicionado sus antenas a 30 grados de elevación, la literatura habla de que funciona, y los resultados demuestran que si.

Mi reconocimiento a todos y cada uno de los amigos del NEAA, quienes son entusiastas, colaboradores y por sobre todo paciencia infinita con los hincha pelotas como yo. En especial el agradecimiento a Ariel CD2AGH, Oscar CE3QC y a Fede LU5UFM quienes me han guiado mucho en la aventura.

NOS ENCONTRAMOS ALLÁ ARRIBA!

Saliendo a terreno con un HF

Este fin de semana pasado, disfruté  de un muy buen día sábado en el sector de la Leonera,  al interior de Codegua.  El objetivo era salir a relajarse del trabajo y obligaciones,  respirar aire puro,  comer un muy buen asado y por supuesto radioafición.

La zona elegida es a un costado del Rio Codegua,  un pequeño bosque que nos protege del viento y del asoleado día de invierno.

Mientras nos organizamos con el pequeño campamento en comida, energía y carbón,  se revisa donde instalar la antena.

En lo personal, dispongo de una completa maleta que contiene:

  • Coaxiales de dos largos( 6 y 10 metros)
  • Antena Endfed para 80-40-20-15-10 metros
  • Fuente de poder de 35 amp.
  • Cable de poder para el equipo y dispositivos
  • Equipo multibanda y multimodo
  • Micrófono  de palma
  • Medidor de potencia y estacionaria
  • Sintonizador automático  de antena
  • Llave iambica para telegrafia
  • Winkeyer
  • Ferritas y todo tipo de adaptadores

Fuera de la maleta,  se dispone de dos mástiles de fibra de vidrio y una barra de cobre para tierra que permite habilitar en forma fácil una instalación de la estación.

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Hace un mes utilicé el kit de terreno en Rapel y me encontré con un problema  en uno de los conectores del coaxial largo,  lo que fue resuelto con un segundo coaxial disponible provisto por CE3PDF.

En esta oportunidad,  al instalar la antena y medirla, esta tiene una estacionaria de 3:1 constante en todas las bandas. Revisada la antena,  esta está  con problemas,  podría  ser cualquier conexión suelta por tanto paseo.  Debía ser reparada o reemplazada.

Afortunadamente, CE3WAQ tenía guardada por ahí otra antena de las mismas características y salimos del paso.

Las salidas a terreno en el ámbito  de la radio debe disponer de equipamiento infalible, en ocasiones estás en lugares lejos de todo y cerca de nada que no tienes opciones de corregir de forma eficiente la estación portable.

El kit de terreno dejó  de ser infalible de un tiempo a la fecha, el sólo disponer del equipamiento no es suficiente para asegurar su funcionamiento,  se hace necesario probar cada componente de forma periódica,  desplegar el kit y asegurar su efectividad.

Resumen para asegurar una salida radial exitosa,  disponer de un equipamiento revisado,  reparar aquello que está  defectuoso o deteriorado,  verificar conectores y energía,  ademas del correcto funcionamiento del micrófono,  llave de morse y si no dominas el funcionamiento de tu equipo transceptor,  disponer de una cartilla resumen de funciones y configuraciones si no dispones del manual.

Las salidas a terreno son unas de las actividades que entrega el mayor aprendizaje y experiencia en el uso e implementación del HF,  en donde todo debe estar correcto y funcionando.

No es llegar y salir al mundo a probar,  es necesario prepararse. 

¡Muchas gracias amigos del RAE (Rama de Radioaficioandos de Entel) por la invitación!

El futuro de la radioafición

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De ninguna manera pretendo dármelas de adivino ni tampoco de lector de Tarot o Runas para la radioafición, este es sólo como siempre, una sesgada visión de la radiaofición en unos pocos años más.

Una de las primeras preguntas que trato de contestar es, cuales son las habilidades como radioficionado que he logrado desarrollar, cual es mi principal habilidad como radioaficionado. DX? Antenas? CW? Digital? Subirte a una torre? Apretar el PTT?

Y la segunda pregunto que me hago, ¿cuál es la principal habilidad que he desarrollado como radioaficionado?

En general, cuesta mucho una respuesta que convenza de buenas a primera, porque de una u otra forma, conscientemente no suele desarrollarse las habilidades en esta afición, son pocos los que dedican tiempo en prepararse para lograr algún nivel en alguna habilidad.

La comunidad en general visualiza a los radioaficionados  en dos características: Los viejos raros y locos por la radio, y por otro lado aquellos solidarios que ayudan a la comunidad en emergencias.

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Pero la radioafición suele ser mucho más de lo que la gente percibe o incluso, de lo que percibimos nosotros mismos, esto depende de las habilidades que vamos descubriendo y adquiriendo día a día.
Lo interesante de adquirir nuevas habilidades como radioaficionado, es que ha descubierto una faceta que quizá otros no, y que es posible traspasar ese conocimiento a otros radioaficionados en el futuro.
Si salimos a preguntar a las personas en la calle con respecto a los radioaficionados, lo primero que se les viene a la mente son las emergencias, y esto sucede porque en la única oportunidad que nos visualizan masivamente es en los eventos de emergencia en el país.
También sucede que la comunidad en general, se imagina a un grupo de gente mayor, viejos locos con antenas grandes y hablando idiomas extraños. Ni tan lejos de la realidad en muchos de los casos que están leyendo este comentario.
Las habilidades de un radioaficionado no es menor para enfrentar eficientemente una emergencia, y aportar de buena forma a la comunidad y a la autoridad que lo convoque, estas habilidades son de tipo técnico y operativo, además de lograr una capacidad de organización y administrar la información que le llegue desde los distintos lugares que contacte. Habilidades de liderazgo y confianza son esenciales ante una gestión de emergencia como radioaficionado.
Los radioaficionados debemos entender que existen muchos caminos dentro de la misma radioafición, caminos que tienen en común la utilización de nuestros equipos y antenas, pero de formas realmente distintas, y todas son interesantes. Lo fantástico de la radioafición es que puede complementar de múltiples formas los intereses de cada persona o grupos de personas.
Una de las escuelas que tiene el mayor de los beneficios, es las salidas a terreno, en donde el radioaficionado en solitario, o en grupo aprende lo básico de habilitar una estación de forma correcta. Es increíble todo lo que se logra aprender con el sólo acto de instalar una estación portable.
Cuantos radioaficionados se han enfrentado a problemas de coaxial o conector mal soldado, o torpemente han conectado a la batería o fuente de poder con la polarización de voltaje erróneo, aquellos que se han entusiasmado tanto que se quedaron sin batería en el vehículo, incluso aquellos que por desconocimiento buscaron un contacto fuera de la banda de radioaficionados.
Estas actividades son las que permiten que un radioaficionado adquiera los conocimientos base para adquirir nuevas habilidades, sólo con nuevas experiencias se lograrán nuevos intereses y experimentaciones como radioaficionado.
Como parte de la visión de futuro, es necesario desarraigarse de los eventos del pasado, sin desconocerlos y olvidarlos, porque son parte de nuestra historia, pero seguimos actuando como si estuviésemos hace 30 años atrás.
Un ejemplo, es que en los 40 metros, sobre todo en los concursos nacionales, la mayoría está apretado entre los 7050 y 7100 khz, siendo que el ancho de banda en 40 metros llega hasta los 7300 khz. Aun ajustamos nuestras antenas de 40 metros “en el centro de la banda”, como a los 7080 khz, siendo que el centro de la banda está por los 7150 khz.
La historia del por qué es que estamos en apretados entre 7050 y 7100 en fonía obedece a que antes del año 2000, las emisoras de radio comercial, llamadas broadcasting, inundaban la banda de 40 metros desde los 7100 hacia arriba en cuanto se abría la propagación, a eso de las 22:00 UTC. Las estaciones comerciales llegaban tan fuerte y en AM, que hacía imposible lograr un comunicado en esa parte de la banda. Pero se suscribió un acuerdo en la OIT, que liberó la banda de 40 metros en el segmento 7100 a 7200 khz. Desde el año 2000 en adelante el segmento de la banda está despejado para utilizarla, pero mantenemos nuestra costumbre de apretarnos entre 7050 y 7100. Debemos aprender a utilizar nuestros medios, desarraigándonos de las costumbres, sólo así lograremos algún tipo de innovación en nuestra afición, innovación que nos permitirá un nuevo futuro y con nuevas habilidades como radioaficionado.
Sabemos que el uso de las bandas de radioaficionado son un privilegio, y que el no uso de las bandas en todo su extensión y con todas las opciones que tenemos como radioaficionados podríamos perderlo y ser entregado a ser comercializado. Aun sabiendo esto, insistimos en apretarnos en frecuencias únicas o en segmentos pequeños.
Claramente la radioafición no es la misma de antes, y no es que antes fuese mejor, o que existían mejores radioaficonados, eran otros tiempos con otros intereses y otra velocidad de vida. La radioafición se ha adaptado a los nuevos intereses de vida de las personas. Son muy pocos los que están construyéndose sus propios equipos, son muy pocos los que están desarrollando innovación técnica como radioaficionado, pero si hay muchos que están dispuestos a utilizar las herramientas que aportan al hobby hoy en día, como computadores, dispositivos SDR, comunicación digital, y tanto más.
Pero no voy a desconocer que como cultura general, es necesario al menos, entender el funcionamiento de nuestros equipos y las diferencias en los tipos de antenas que ocupamos. No debemos olvidar que somos radioaficionados, en ningún caso somos simples apretadores de PTT (operadores).
¿Cómo es nuestro presente como radioaficionado? ¿Cuál es nuestra vivencia en el hobby?
Muchos tienen equipos de radio montados en su shack, y no tienen la menor idea de cómo funcionan, en general nunca han abierto el manual. Gran parte de las funciones que traen los equipos no son utilizadas, simplemente porque no hacemos el esfuerzo de entender. Y esto me lleva a pensar que de a poco esos radioaficionados se van convirtiendo en apretadores de PTT.
No es menos cierto, que muchos no entienden los conceptos que se indican en los manuales de nuestro equipos de radio, pero la literatura adicional en internet o en otros manuales similares pueden complementar lo que no entendimos al principio. Por último, podemos experimentar con las funciones de nuestro equipo, ya sea en solitario o en frecuencia, de verdad se encontrará con muchos que tienen la misma duda y otros que logrará explicarle de qué se trata. Y esa actividad se llama experimentación en la radioafición. Se llama experiencia y permite alejarnos de convertirnos en apretadores de PTT.

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Nunca debemos olvidar que nuestro hobby es de índole técnico científico, y que debemos desarrollar al menos las habilidades más básicas como radioaficionados, tales cómo:

  • CW (Morse) (cuestionable para algunos)
  • Diseño, Construcción y Mantención de antenas
  • Nuestro Shack (Conexiones, Tierra, Medición)
  • Implementar nuevas modalidades de comunicación (Digital, FSK, AFSK)
  • Entender el comportamiento de las bandas y la propagación
  • Estación móvil en VHF y HF
  • Explorar nuevas Bandas…

En concreto, qué pasa con el futuro de la radioafición si hoy:

  • ¿No entendemos cómo funciona nuestro equipo radiotransmisor? ¿Realmente entendemos para qué sirve el 99% restante de las funciones de nuestro VHF y HF que nunca utilizamos?
  • ¿No encuentras desmedido pagar el 100% del equipo para utilizarlo sólo el 10% de las funciones?
  • ¿Somos capaces de elegir informadamente nuestro próximo equipo? ¿Somos capaces de comparar equipos omitiendo los mitos y leyendas?
  • ¿Compramos equipos de los años 80 a precio de Oro?
  • ¿Pagamos para que instalen y mantengan nuestra estación de radioaficionado?
  • ¿Los manuales de nuestros equipos están sellados en sus bolsas originales?

Si está la flojera de hacer, entender y experimentar, ¿Qué futuro tenemos?
Si los Radioclubes y círculos son la fuente de concimeinto para los más nuevos, ¿Qué podríamos entregarles a los nuevos integrantes?

  • Es triste ver como radioclub paga para habilitar y mantener su estación y repetidores, sus socios transformaron su radioclub en un club social.
  • ¿Qué habilidades tendrán esos socios como radioaficionados?

Por qué nuestras auto-restricciones nos limitan y limitan a nuestro entorno, debemos evitarlas

  • No hago HF porque no me gusta
    • No entiende lo que es la radioafición
  • No necesito ir a las bandas altas porque en 40 metros tengo a mis amigos
    • Invite a sus amigos a otras bandas (espiral virtuosa)
    • Llámelos por teléfono mejor!
  • Las bandas altas son puro Inglés y DX, y yo no se Inglés
    • Falso, las bandas están plagadas de amenas ruedas de radioaficionados en español

Amigos Radioaficionados, el futuro se construye hoy, porque Radioafición genera más Radioafición

  • El futuro se basa en las experiencias y habilidades que tiene cada radioaficionado
  • El Futuro no existe si los radioaficionados no evolucionamos
  • No hay futuro si no experimentamos
  • No hay futuro si no cultivamos nuestro hobby

La historia que escribas en tu vivencia como radioaficionado nunca debe ser corta, debe estar llena de experiencias, experimentos y vivencias de evolución, de otra forma nunca encontrarás y entenderás el verdadero sentido de la radioafición, y tal vez en el futuro te conviertas en una de las tantas licencias vencidas.

Llegó la hora de preguntarnos y respondernos con honestidad:

  • ¿Cuáles son mis habilidades como radioaficionado hoy?
  • ¿Cuales son las habilidades que pretendo desarrollar?
  • ¿Cómo cultivo mis habilidades de radioaficionado?
  • ¿Cómo comparto mis habilidades con la comunidad?

¿Cómo yo aporto al futuro de la radioafición?