Radioaficionados Chilenos en el Mundo Mundial

Bastante se ha escuchado y leido en relación a la Radioafición en Chile y en otras partes del mundo que va en retirada, que ya no es lo mismo o que las cosas no son como antes.

¡Es verdad!

Las cosas ya no son como antes, la tecnología en las radios ha cambiado, evolucionado, la electrónica de los equipos radiotransmisores ha sido complementada por software, lo que le da una forma mucho más eficiente con resultados realmente asombrosos.

Los primeros complementos relevantes de software en nuestros equipos de radio fueron las implementaciones de DSP por allá en 1995, las que funcionaban precariamente con un procesador de bajo rendimiento, sin embargo los beneficios en la recepción se hicieron notar de inmediato. Hoy es impensable que un equipo de radiotransmisor no venga con un DSP dentro de sus funciones básicas.

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La tecnología en la electrónica actual está acompañada de un buen desarrollo de software creando aplicaciones que antiguamente eran de un costo altísimo, con gran esfuerzo y que sólo algunos lograban implementar, quedando interesantes esfuerzos en sólo unos pocos.

Se me viene a la memoria uno de los desarrollos chilenos creado por Manfred XQ6FOD, llamado FODTRACK, software que administraba el posicionamiento de los satélites y antenas, esto fue por allá en 1994. Fuí un privilegiado en estar presente en una prueba de concepto en el departamento de Manfred, en donde estaba la interfaz aun en una situación rudimentaria, el software en un pequeño computador y un rotor Yaesu G-5500. Bueno, el Gran Manfred XQ6FOD nos ha sorprendido permanentemente con más de un diseño propio en hardware y software. FODTRACK ha logrado sobrevivir con su última versión para Windows XP en su versión 3.0 y es aun utilizado por radioaficionados de todo el mundo.

Los desarrollos de software hoy en día se logran mediante mecanismos de comunidad, esto es debido al código abierto. El código abierto es nada más ni nada menos que un desarrollo de software compartido en los foros de Internet, el que puede ser tomado este código fuente por otro desarrollador y mejorarlo, agregarle funcionalidades o incluso cambiarlo basado en el desarrollo original. En Chile, tenemos muchos desarrolladores de software que aportan a distintos proyectos de software basados en código abierto, muchos a nivel mundial. Y los Radioaficionados chilenos no están fuera de estos aportes y de este mundo.

En el mundo de la Radioafición, existen muchos proyectos de código abierto que son de uso normal en nuestros computadores, los que son soportados y apoyados por radioaficionados en el mundo entero. Los más conocidos hoy son WSJT-X, WSJT, MAP65, y WSPR.

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Hoy en el 2019, Radioaficionados Chilenos están posicionados a nivel internacional y con aportes y desarrollos de uso por miles de radioaficionados en todo el mundo, siguiendo los pasos de XQ6FOD.

Espero lograr presentar de buena forma a un Radioaficionado que obtuvo su primera licencia el 2014, mateo (estudioso y concentrado), nacido y  criado en Puerto Montt, en donde logra sus primeros acercamientos al mundo de la radioafición con el papá de un buen amigo, estudió en la Universidad Austral de Chile en Valdivia, en donde tomó contacto con la famosa CE6CLJ, hoy viviendo en Valdivia siendo profesional de la Ingeniería Electrónica.

Estoy hablando de José Andrés, CA6JAU, pero todos lo conocen como Andy.

A pesar de que lleva muy poco tiempo en radioafición, sus aportes han sido de conocimiento y de carácter mundial. Su licencia de aspirante la obtuvo recién el año 2014, indico recién, porque él mismo cuenta que su interés en la radioafición viene al menos 20 años antes, cuando aún era un niño. Su pasión siempre ha sido la electrónica, la que le ha interesado desde niño. En la época que el internet no estaba al alcance de todos, o no estaba en las regiones de Chile, Andy aprendió mucho por cuenta propia, reparaba equipos electrónicos de su casa y vecinos (radios, TV, etc), lo que hizo por muchos años en su ciudad natal Puerto Montt.

También desde muy joven comprendió la importancia de la informática en la electrónica, aprendió BASIC (en Atari, por el año 1992) como su primer lenguaje de programación, pasando por MS-DOS, MS Windows y finalmente GNU/Linux por el año 1999. También en ese año exploró los beneficios de aprender lenguaje C, que es uno de sus lenguajes de programación favoritos. Todo esto antes de entrar a la universidad que fue el año 2000.

El 2014, con su licencia en mano, se acerca al RadioClub Los Torreones de Valdivia CE6RTV. iniciando sus primeros pasos de experimentación en el mundo de la radioafición.

Su primer aporte comienza con la Red EchoLink Chile, en 2015. Esperaba aportar con un nodo Echolink para la ciudad de Valdivia, pero no tenía ganas de dejar encendido un PC con Windows las 24 horas, así que su idea fue utilizar una tarjeta mini-PC con CPU ARM de muy bajo consumo de energía, donde corriera Linux, y un software compatible EchoLink. El Software SVXLink de Tobias Blomberg SM0SVX resolvía completamente el problema y entregaba muchos otros beneficios, ya que no solamente implementa un nodo EchoLink, sino que posee además algunas funciones locales que lo hacen muy interesante, como reporte del tiempo, buzón de voz, entre otras cosas entretenidas. A mediados de 2015 logró configurar y correr SvxLink sin problemas, y cuando llevaba tan solo 5 minutos conectado, se comunica con él, Eduardo CA7TWY de Puerto Montt, invitándolo a participar en la Red EchoLink Chile que se estaba formando. Así que para aportar en la formación de esta red, decidió contribuir con la creación de la página web y el foro la Red EchoLink Chile, pero quizás una de las contribuciones más importantes a la red fue la creación de modificaciones al software SvxLink (esa son las ventajas del código abierto). Estas modificaciones consisten en una interfaz por comandos que los administradores de nodos SvxLink pueden utilizar para controlar sus nodos, como conexiones, bloqueo, silenciar el nodo, etc. Otra característica importante que agregó a SvxLink fue la capacidad de conectarse automáticamente a cualquier otro nodo de respaldo, de tal forma de tener tolerancia ante la caída de algún nodo principal. Por último, creó el software que reproduce el slogan de la red y lo transmite a todos los nodos conectados.

Durante casi un año ayudó a muchos colegas que decidían usar SvxLink y Raspberry Pi para sus nodos EchoLink, así como también en la resolución de los problemas típicos. También creó una imagen de memoria SD para Raspberry Pi con todo lo necesario para poner en marcha un nodo EchoLink con SvxLink, lo que hace aun más fácil la implementación de un nodo.

Andy, CA6JAU genera mucha más presencia debido a sus aportes en la modalidad de voz digital para radioafición. Todo comienza con una invitación de parte del reciente grupo “Digital Voice Chile”, creado a mediados de 2016 por Rubén CE3TTL, Cristian CA3BKN, Felipe CE3FCM y Fernando CE2DJA, entre otros, quienes lo incentivaron a que investigara sobre un proyecto no conocido aún en Chile con el nombre de MMDVM. Hasta ese momento Andy no había tenido acercamiento alguno al mundo de la voz digital y sus protocolos. Como indiqué, la característica de CA6JAU es ser mateo, y en su proceso de investigación y estudio logró comprender a cabalidad el proyecto MMDVM y de su enorme importancia en los nuevos vientos de innovación en el mundo de la Radioafición: un modem multiprotocolo basado en la tarjeta Arduino Due que permite transformar una radio analógica en un nodo o repetidor digital, pero con soporte para las modalidades D-Star, DMR, Yaesu Fusion y P25 (en ese entonces). El desarrollador principal es Jonathan Naylor G4KLX, el que generosamente comparte todo su trabajo como código abierto en la plataforma GitHub. El proyecto mezcla conocimientos de procesamiento digital de señales, redes, programación C++, programación de microcontroladores, radiofrecuencia, etcétera; todos áreas de interés de Andy, lo incentivó aún más en aprender del proyecto y aportar hacia este. Al no lograr comunicarse directamente con Jonathan, decidió escribirle un correo a la cara visible del proyecto: Bruce Given VE2GZI, diciéndole básicamente que quería ayudar y aportar. Bruce responde que lo que necesitaban en ese momento (Agosto de 2016) era ayuda en trasladar MMDVM de Arduino Due al Microcontrolador STM32F4, este último mucho más rápido y barato en comparación a Arduino Due. Andy acepta el desafío, logrando dominar primero la instalación base de su tarea en un MMDVM clásica con Arduino Due. De esta forma, nacen los videos que publica en su canal de Youtube, que fue una forma de dar a conocer el proyecto y una forma para que el mismo aprendiera (“la mejor forma de aprender es enseñar”).

A partir de esta participación, comenzó una serie de aportes al mundo de la voz digital (DV), que ni si quiera en ese momento pensó que iba a tener tantas repercusiones:

1) Primer soporte para STM32F4 en MMDVM: la tarjeta de modem original de MMDVM estaba basada solamente en Arduino Due en 2016, la cual ya había sido declarada como obsoleta por Arduino. Por otro lado, se estaba buscando un diseño de modem que no requiriera de una tarjeta adicional comercial, sino una totalmente integrada y a la medida, de tal forma de reducir costos y tener un modem más compacto. Es así como Bruce lo pone en contacto con Jim KI6ZUM, el creador de varios proyectos de DV y de la tarjeta “ZUM board” para Arduino Due. KI6ZUM le entrega los detalles de la idea de usar STM32F4 y el código que tenía en ese momento avanzado, el cual aún no funcionaba. Toma nuevamente este desafío, de tal forma de solucionar todos los problemas que impedían que funcionara MMDVM en STM32F4, y de la integración de este nuevo código en el original de Jonathan. Así que en Noviembre de 2016 estaba en la nueva arquitectura y funcionando MMDVM sobre la primera plataforma STM32F4 (Discovery board), la cual Jonathan hace pública en su repositorio GitHub. En ese momento comienza a recibir correos de todo el mundo preguntándole detalles de la implementación y pidiendo asistencia. Es ahí cuando conoce a Toufik F0DEI, que le solicitó asistencia en el firmware MMDVM para STM32F4, y sería quien diseñara después varias tarjetas MMDVM que hoy en día son conocidas mundialmente y están basadas en este trabajo. En 2017 agregó además el soporte para un microcontrolador aún más rápido y con más recursos: STM32F7.

2) Año 2017, el nacimiento de los hotspot personales MMDVM_HS: cuando recién había terminado el trabajo con STM32F4, Jim comenta a Andy en Diciembre de 2016 de otro proyecto que lo tenía detenido por algunos años: un hotspot personal (HS) para DV, el cual usaba el ADF7021 y el microcontrolador STM32F103. Estos son dispositivos como MMDVM, pero que integran la radio usando muy baja potencia (10 mW), lo cual lo hacen útiles para iluminar la casa o el auto, he ahí la denominación de “personales”. En ese momento, Andy ya poseía un DV4Mini en su Shack, y si bien funcionaba, el código de su software y firmware era cerrado, lo que le quita muchas posibilidades para la experimentación. Algo similar ocurría con otros HS de ese momento, como DVMega y OpenSpot, lo cual le quitaba todo el atractivo de explorar y aportar a su crecimiento. Es así como decide ayudar a Jim en sacar el firmware adelante, y de esta forma, hacer disponible para todos en general de un firmware de código abierto, para que cualquier radioaficionado pueda construir un hotspot personal como le plazca.

Para Navidad del 2016 Andy logra adaptar el firmware MMDVM de Jonathan solamente para D-Star, en el hardware propuesto por Jim (ADF7021 + STM32F103). Muy pronto logra hacer funcionar DMR para esta nueva plataforma, y sería en Febrero de 2017 cuando este firmware se volvió público en el GitHub personal de Andy con el nombre de MMDVM_HS. Comenzó a recibir una enorme cantidad de correos de radioaficionados de todo el mundo, que deseaban construir sus propios HotSpot (HS), se despertó realmente un gran interés en general y muchas personas comenzaron a fabricar tarjetas de HS personales. Fue realmente una locura y sorpresa para Andy. Jim finalmente comenzó a construir su tarjeta que la llamó ZUMspot, Florian DF2ET & Mathis DB9MAT con su tarjeta MMDVM_HS_Hat, también Blas EA7GIB, entre muchos otros más. Al mismo tiempo comienzan a surgir los clones Chinos de baja calidad llamados Jumbospot que utilizan también el trabajo que hizo Andy CA6JAU. Los Jumbospot a pesar de su baja calidad constructiva, ayudaron a popularizar aún más los HS personales, siendo a día de hoy más de 5000 dispositivos funcionando permanentemente sólo en la red Brandmeister (BM). Continuamente sigue actualizando el firmware con mejoras, pero el grueso de las actualizaciones fueron durante el 2017 y 2018 (como por ejemplo el funcionamiento en modo duplex y nuevos modos digitales agregados), siendo ya a día de hoy un software bastante estable.

Durante el 2016, los radioaficionados chilenos con ganas de habilitar sus propios Hotspot en sus ciudades empezaron a aprender de MMDVM en el Grupo DV Chile, pero instalar un nodo MMDVM se requería en ese momento el adquirir tarjetas Arduino Due y la “ZUM board”, sin embargo, la ZUM estaba agotada y la espera era larga. La ZUM board no es más que los filtros activos de audio necesarios para la interfaz entre la radio y la Due, pero estaba construido con componentes que había que importarlos, es ente momento en que Andy desarrolló algo similar, pero con componentes comunes que encontramos en tiendas de electrónica chilenas. El diseño se probó en un protoboard, y funcionaba aceptablemente bien en DMR, que era lo que todos buscaban en ese momento. Este proyecto fue publicado en un Video en Youtube con su esquemático, y Victor CE1WFN fabricó varios PCB armados para distribuirlos a varios colegas del grupo. Los del grupo DV Chile la bautizaron JAUboard.

3) Mejoras en MMDVM: a la vez que Andy trabajaba en el firmware para los HS personales, se interiorizaba cada vez más en el trabajo de Jonathan, entendiendo su código fuente, aportando en el proceso de solucionar problemas de programación (bugs) de MMDVM. Sumando además muchos arreglos a MMDVM desde 2017, pero uno de los más destacados fue la mejora de todos los filtros digitales de transmisión, que estaban originalmente mal implementados, y que produjo un cambio notable en la calidad de audio de MMDVM. Fue tanto la mejora, que desde ese momento ya nadie notaba diferencia si estaba escuchando en su radio un dispositivo MMDVM o un repetidor de marca reconocida DMR. Jonathan de vez en cuando le ha solicitado cosas puntuales, como por ejemplo se implementó el protocolo de NXDN en MMDVM/MMDVM_HS.

4) 2018, fue el año de los cruces de modos: En enero de 2018, Andy decide implementar una idea que ya tenía en mente desde 2017, un software que permitiera unir el modo YSF (Yaesu Fusion) a una red DMR, de tal forma que cualquiera con una radio Yaesu digital pudiera conectarse y hablar en una red DMR, que es la más popular en Chile y Latinoamérica. Así nace YSF2DMR, un software que también generó una revolución en el mundo MMDVM, por el cual comenzó a recibir correos de muchos radioaficionados interesados en usarlo. Muy pronto después, creó los programas similares, como: DMR2NXDN, DMR2YSF, NXDN2DMR, YSF2NXDN y YSF2P25, todos aprovechando que los modos cruzados tenían en común el mismo vocoder (Codificador de voz), por lo que no era necesario usar ninguna tarjeta AMBE (Compresor de voz). Fue tanto el interés, que Andy Taylor MW0MWZ los fue incorporando en su famosa imagen Pi-Star, para que estén a disposición de los usuarios en general, sin las complicaciones de la instalación por linea de comando.

5) Mejoras en MMDVMCal: probablemente éste sea el aporte aun menos conocido de Andy, pero que sin embargo con mucho tiempo invertido. A petición de algunos radioaficionados con equipos de medición de laboratorio, se agregaron muchas mejoras al programa original de Jonathan MMDVMCal, y que han ido apareciendo de manera gradual en Pi-Star. Estas mejoras consisten en la generación de patrones de prueba estandarizados, como los patrones 1031 Hz y 1011 Hz, soporte para dispositivos MMDVM_HS y el año 2018 agregó el cálculo de tasa de error de bit (BER) para todos los modos directamente en MMDVMCal, lo cual facilita las tareas de ajuste de MMDVM y MMDVM_HS.

6) Aporte a las redes DV en Chile: dado que en 2018 nadie en Chile se animaba en instalar algún reflector D-Star XLX o reflectores YSF para nuestro país, Andy arrendó un VPS (Servidor Virtual Privado posicionado normalmente en la Nube) por su propia cuenta, e instaló ahí los reflectores “CL CHILE”, “CL EMCOMM” y “CL YSF”, con cruce de modos a BM. Más tarde, Ruben CE3TTL pone a disposición un servidor físico, por lo que se logró instalar el servidor XLX730 con soporte de transcodificación, lo que ha permitido unir el mundo D-Star y BM en nuestro Chile. También durante el año 2018, y gracias a la iniciativa de Klaus CE2KVL, se crea el Master Brandmeister para nuestro país, lo cual mejora la conectividad DMR para radioaficionados en Chile. La labor de Andy fue el respaldo técnico, siendo las tareas de administración llevadas principalmente por los otros miembros del grupo (Pablo CA2KVA, Fernando CE2DJA, Klaus).

Otros aportes: Durante 2018 toma contcato con George N2APB, creador del kit QRP “SDR Cube”, entre otros productos, trabajando en hacer mejoras en el firmware del SDR Cube, agregando algunas funcionalidades nuevas, las cuales George las anunciará pronto. SDR Cube fue el primer kit que adquirió Andy para trabajar en HF cuando recién obtuvo su licencia de aspirante.

Lo interesante de lo aquí descrito, es que un radioaficionado chileno, iniciado el 2014 ha dado la vuelta al mundo y el mundo se ha dado vuelta con sus aportes e innovaciones. Así como Andy CA6JAU, otros radioaficionados están creando y haciendo historia en la radioafición nacional e internacional, demostrando que las nuevas tecnologías en la radioafición están para quedarse y para adoptarlas.

Demostrado queda que los tiempos mejores no siempre fueron los del pasado, y que no necesariamente las redes sociales afectan la radioafición y generan su posible decadencia o eliminación. Tampoco será sorpresa que las nuevas tecnologías de los radioaficionados se integren al mundo de las redes sociales y que dispongamos en algún momento SmartHandy con una serie de servicios desarrollados por radioaficionados para radioaficionados.

Los aportes de Andy están siendo utilizados por miles de radioaficionados, haciendo que las nuevas tecnologías sean mucho más amigables y fáciles de utilizar para todos nosotros. Ahora, ¿qué estamos haciendo nosotros como radioaficionados para estar a la altura de avalancha de innovación y de nuevas tecnologías que están apareciendo en nuestra afición? ¿En qué momento dejamos de mirar al pasado, y comenzamos a visualizar nuestro futuro como radioaficionados?

Felicitaciones y gracias por tus aportes a la Radioafición Mundial Andy CA6JAU