Isla San Felix IOTA SA013

Para todos los que nos entusiasma el DX, la isla San Felix es el como el santo grial en la radioafición. Una isla poco activada, difícil de entrar a ella por restricciones militares y además con una logística complicada porque no hay ruta marítima que pase cerca.

La Isla San Felix es conversación obligada cada vez que la tertulia nocturna se anima en una DXpedition, por lo menos en las que he participado. Y es aspiración en la conversación de los grupos de DX cuando regresamos de la expedición.

En lo personal he trabajado en lograr acceder a la Isla por casi tres años, sin éxito alguno, debido a que las autoridades militares (de la marina en realidad ) van cambiando casi año a año, y las decisiones no están sólo en una persona, sumado a que es una isla considerada estratégica militarmente hablando.

Después de mucho conversar, llamadas telefónicas, cartas, soñar no logré nada. Mi condición de gestionador de expediciones pasó a ser cuestionable. No fue para nada exitoso. Un chileno medio cono yo no tiene acceso a lograr éxito en una empresa como realizar una DXpedition a la Isla San Felix, simple y llanamente porque las condiciones entre el 2002, última activación de la Isla para los radioaficionados,  y hoy en día es que la presencia militar es mayor y con muchas restricciones.

Pero, me encuentro con una publicación que me sorprende muchísimo, un radioaficionado chileno, que promete al mundo radial del DX, nada más ni nada menos que tendrá acceso a la Isla San Felix y desarrollar una DXpedition desde ahí. Sorprendido y frustrado, envidioso y pensando qué hizo él que yo no hice.

sanfelix

En el portal DX World, se presenta nada más ni nada menos que se hará (Click aquí):

 

NEWS UPDATE by CE5WQO {edited} — After my experience in CE0Z Juan Fernandez Isl 2014 as CE0Z/CE5WQO I decided to make all efforts to put another Chilean most wanted ON AIR, so San Félix Isl is on my mind.

A few months ago I announced information of my next activity to CE0X San Félix Isl. The original idea was a small team of three operators, but after receive many e-mails from different stations around the world proposing the idea of forming a large Team, I have been in contact with some US stations to make this possible.

After hard work in The Chilean Ministry of Telecommunication and The Navy, authorizations and permissions are granted – for now just need to take care of the logistical details to put this entity on air.

Then came a team of world-renowned operators, with whom I worked with. Today, the relations with the team are broken, for a lack of trust, and the lack of support in logistics since most of the work I’ve done myself, and is easy to receive news at the other side of the desk, while one who makes efforts and spends money for this project it is one, guess who…

I decided to announce that the team will be only for three operators: Dima RA9USU on CW, other operator for Digital/CW, and me on SSB.

We will cover from 160 – 6 mts in SSB CW RTTY.

I need to confirm that this entity will be on air in 2017, with or without a large team, and the exact date is still not defined.

My efforts will be for the chance that I have to put this entity on air, to bring a new entity to many Hams in the world, 14 years have passed since the last dxpedition, and will pass another 14 years, because this opportunity must not be wasted, it is very difficult to get these permits especially for foreigners.

The second press release will include information with more details.

Thanks to all the friends that has send support and friendship to make this project happen.

Felipe Gutiérrez
CE5WQO

March 16 – Although still waiting to obtain the official Chilean licence and authorization to land on San Felix, Felipe CE5WQO has announced he intends to be active from this rare DXCC entity (#12 most wanted on Club Log) sometime between July and September 2016 for up to 3 weeks. Dates will be confirmed by the Chilean Maritime Authority. A full press release will be issued in due course.”

Que gran sorpresa! Qué envidia!, pero orgulloso de que alguien logre semejante hazaña y proesa de llegar a activar nuestro Santo Grial, la Isla San Felix IOTA SA-013.

Lo mejor está en la frase:

After hard work in The Chilean Ministry of Telecommunication and The Navy, authorizations and permissions are granted – for now just need to take care of the logistical details to put this entity on air.

Traducido: Después de duro trabajo en el Ministerio de Telecomunicaciones y la Marina, autorizaciones y permisos están otorgados, por ahora sólo se requiere desarrollar los detalles de logística para poner en el aire esta entidad.

Una actividad como esta, una autorización como esta tendría revolucionada la radioafición nacional y mundial, las actividades y operadores estarían atentos a participar como sea en esta DXpedition, sin embargo, todos los operadores capacitados nacionales e internacionales no han dicho nada, y al preguntarles, no saben nada.

En QRZ se lee que la activación sería entre Julio y Septiembre del 2016, esto en el perfil de CE0X/CE5WQO

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Le he escrito a CE5WQO consultando por la actividad, dado que no he escuchado nada al respecto en Chile, además le he escrito a Dimitri RA9USU por su participación y para saber si está confirmada la fecha.

Se ve que ya están las solicitudes de donaciones, para una actividad que por lo menos para la comunidad de DX nacional e internacional no está confirmada aun, incluso con promesas de fechas tentativas. Espero se confirme pronto para evitar problemas con esos posibles aportes.

De corazón espero que la actividad llegue a buen puerto, sin ver aun evidencia alguna que ha sido realmente coordinada, definida, gestionada y principalmente autorizada.

Esperaré la respuesta de Felipe Gutierrez Saez CE5WQO por la realización de esta DXpedition.

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XR1T La DXpedition

Terminada la expedición  a Isla Damas XR2T, el Team manifestó la voluntad  de realizar en cuanto fuese posible una nueva DXpedition, ideas fueron muchas y expectativas también.

Debido a disponibilidad de tiempo, en lo personal no puede abordar ningún tipo de coordinación para una nueva DXpedition durante el 2015, sin embargo Marco CE1TBN intentó coordinar la activación de Isla Santa María SA.069 para el fin de semana del RSGB IOTA CONTEST que está programado para el último fin de semana de cada mes de Julio. Por motivos de coordinación y disponibilidad del equipo, esta activación se suspendió.

Para el Contest CQ WPX SSB del mes de Marzo, el Team Antofagasta Contest Group me invitó junto a Dercel CE3KHZ a competir, y en esa ocasión se lanzó nuevamente la idea de activar la IOTA SA-069. Planteado el desafío, tomé las riendas de la coordinación de la Activación. La fecha propuesta, Fin de semana del Contest RSGB IOTA, último fin de semana del mes de Julio. En ese mismo instante, Domingo CE1DY ofrece hacerse cargo de la logística completa de la expedición, lo que alivia mucho una coordinación desde Santiago. Desafío fue aceptado y nos dispusimos a trabajar.

Ya de regreso en Santiago, visualizo con tranquilidad las fechas, el período de activación y las complejidades y el equipo que podría participar en la activación. Desde esa fecha, decidieron no poder participar XQ1KZ, CE1UMY, CE2MVF, XQ4CW y CE3RBJ, CE3LVA debido a compromisos laborales o personales. Los que quedábamos para la activación eramos: CE1DY, CE3KHZ,  CE1TBN y CE3OP. Se debía reforzar el Team para la DXpedition.

Durante las siguientes semanas hago distintas invitaciones en los grupos de DX nacionales, sin mayor éxito en la convocatoria y respuesta por parte del DXismo nacional. MIentras tanto,  por el lado de Antofagasta se nos une Jorge CE1BF y Eric CE1OEB que entrarían a reforzar al Team en términos de fonía y desde Santiago se nos uniría Cristian CE3PDF.

El equipo estaba ya conformado por 6 participantes, por lo tanto la cantidad de estaciones para la activación serían sólo dos, la cantidad de antenas también serían reducidas a la cantidad de estaciones. Queda también definida un equipo de repuesto en caso de falla, este último sería disponibilizado por mi.

Seguidas las reuniones de coordinación, se suma Cesar CA5GRF y Victor CE1WFN; con ellos ya seríamos ocho los participantes. Pero nos sorprende la noticia que por motivos de salud CE3PDF se debe bajar de la expedición.

En una de las reuniones de coordinación, Dercel CE3KHZ informa que los filtros para 40, 12 y 17 metros le llegaron para ser llevados a la expedición, situación que genera una confusión en el Team que nos generará un importante inconveniente durante la activación de la isla. En esa mima reunión, CE1DY nos informa que se ha contratado la embarcación para cruzar a la isla y después ir a buscarnos.

Llegando a la última semana, se ven los frutos de un mes de trabajo en la logística, Domingo CE1DY se luce con todo lo necesario y más para la alimentación, el descanso, la implementación de antenas y de la sala de transmisiones. Todo listo y dispuesto, además de un camión cerrado para el transporte seguro de todo el material.

Miercoles 27 de Julio, arriba a Antofagasta Cesar CA5GRF y es quien junto a Marco CE3TBN, Domingo CE1DY y dos ayudantes no radioaficionados de apoyo a la expedición cargan el camión para que todo esté listo y dispuesto para el inicio de la expedición en Caleta Constitución.

Dercel CE3KHZ y yo iniciamos viaje desde las 06:30 AM a Antofagasta para unirnos al Team a eso de las 09:00 AM gracias al transporte que nos dará Domingo CE1DY en el Aeropuerto. A esa misma hora CE1TBN y CE5GRF están rumbo a la Caleta Constitución con todo el material que es transportado por el camión, material que será trasladado por un bote de pescador hacia la Isla. Aun falta que se sume CE1BF y CE1OEB.

Arribados nuestros vuelos, contactamos a Domingo e iniciamos viaje a Caleta Constitución. El viaje es de aproximadamente 50 minutos por la costa con una cuesta que cruza parte de la cordillera de la costa hacia el valle que enfrenta la zona de la isla. El paisaje obviamente corresponde al Desierto de Atacama, y la Isla no lo hace nada de mal, nada de vegetación, sólo arena, pájaros y mucho viento.

Llegando al muelle de la Caleta Constitución, ya veo cómo parte del Team está trabajando en la carga del bote desde el camión, la cantidad de materiales a transportar requerirá de al menos tres viajes. Rápidamente nos disponemos a ayudar para agilizar la carga en la embarcación y nos disponemos a cruzar Dercel CE3KHZ, Victor CE1WFN y yo, para ir definiendo los lugares en que se dispondrá la estación, cocina, dormitorios y antenas. El zarpe hacia la isla con el primer grupo de pertrechos se realizó a las 10:00 AM aproximadamente. del día jueves 28 de Julio.

Al acercarnos a la orilla de la Isla, el patrón de la embarcación nos indica que debemos saltar al agua para ayudar a sostener la lancha contra la arena en la playa para poder desembarcar. Por lo tanto, a sacarse el calzado y calcetinas y a arremangarse los pantalones. Una cuerda en la mitad de la embarcación debía ser sostenida con mucha fuerza para asegurar que esté en paralelo a la playa y lograr desembarcar. La cantidad de material era bastante, y afortunadamente una algueros (recolectores de algas) se motivaron y nos ayudaros a desembarcar los pertrechos de la primera entrega. La contextura de los algueros era más bien pequeña, sin embargo la facilidad con que ellos levantaban y trasladaban las cosas hacia la playa sorprendió mucho, el motivo se aclaró después viéndolos cargar sus paquetes de algas de 80 kilos cada uno son mayor dificultad, tarea que hacen varias veces al día durante casi todos los días de la semana.

Ya en tierra todo el material del primer viaje, despedimos a la embarcación y procedemos a trasladar las cosas hacia la zona definida para el campamento.

El campamento fue ubicado en un sector medianamente protegido del viento y lo suficientemente alejado de la costa por el frío y la humedad. La distribución fue pensada en que la carpa de transmisión esté medianamente retirada de la zona de descanso y dormitorios.

Mientras llegaba el segundo viaje de pertrechos, Junto a Dercel y Victor nos dedicamos a trasladar a la zona Cero el material, sin pausa y sin descanso movimos al menos el 60% de todo el material: 20 garrafones con agua más otros de agua purificada (Casi 500 litros de agua), 2 Generadores (1 de 5 KVA y otro de 1,2 KVA), Carpas, Sillas, Comida (100 Kg aprox) y mucho más.

LLegó el segundo viaje, y ayudamos a bajar el material nuevamente entre todos, como en el segundo viaje venía otra parte del Team, la bajada fue un poco más rápida.

Con la llegada del tercer viaje de pertrechos, se completó el Team y el traslado de lo que estaba en la playa se movió con mucha más facilidad. Un lindo trabajo en equipo.

Ya con todo el material en la posición definitiva, se definieron las comisiones de trabajo con las prioridades mu claras: Primero la carpa de transmisión, Segundo Una antena Multibanda, Tercero la cocina. Esas eran las urgencias.

El viento imperante a la hora que iniciamos el armado era bastante fuerte, en cada una de las actividades nos generó algún tipo de problema para sostener las estructuras mientras se hacía la tarea. Dercel y Victor se dedicaron a la carpa de transmisión, Marco se dedicó junto a los ayudantes que llevó Domingo a armar la antena Spiderbeam de 20-17-15-12 y 10 metros, direccional de tres elementos. Domingo junto a Jorge y Eric se dedicaron a armar la cocina y área de descanso (comedor). Mientras se completaban los hitos, se implementaban el resto de las antenas y las estaciones. Finalmente XR1T se pone al aire con un primer contacto 23:57 UTC:

PP5VA 2016-07-28 23:07:20 UTC  20M 14.209,00 USB

Para la primera noche con parte de las antenas habilitadas más tres equipos funcionando se hizo una buena cantidad de contactos, pese a que las condiciones no estaban de lo mejor, esos dos mil qso en 12 horas nos daban una muy idea de cómo podría venir la actividad. Las ganas de operar eran muchas, así que trasnochamos esa primera noche más de la mitad del Team.

La luz de la mañana, ya visualizó un campamento en funcionamiento, la logística trabajada celosamente por Domingo CE1DY nos entregaba una cocina de lujo, en la que se cocinaron exquisitos y contundentes platos todos los días en el almuerzo y en la cena, incluso se hizo un muy rico pan amasado casi a diario en el horno. CE1TBN ejecutó sus dotes de chef logrando una muy buena pizza con masa preparada por él y con una muy ricas verduras y queso. Los encargados de la cocina fueron Domingo y Marco, quienes se esmeraron en asegurar la alimentación en todo horario.

En la mañana del segundo día se habilitan las antenas faltantes, lo que permite habilitar una cuarta estación que será usada en fonía y cw mayoritariamente, la noche fue un poco más dificil ya que la propagación no fue de lo mejor, la cantidad de contactos bajó considerablemente.

Al tercer día, Dercel CE3KHZ con ayuda de Cesar CA5GRF levantaron una antena vertical para 40 metros a la que habilitaron 29 radiales. Esta antena es de propiedad de Domingo CE1DY, funciona excepcionalmente y la escucha es verdaderamente fenomenal, tanto así que los QSO en fonía con Europa se iniciaron a las 17:00 horas aproximadamente. Esta antena permitió por si sola 555 QSO como DXpedition, más otros más en el Contest.

Durante el tercer, nos enteramos de que existía cobertura de celular en un punto de la Isla, sabiendo de que la zona no tiene mayor cobertura de ningun proveedor de celular fue una grata sorpresa. Salimos varios a buscar el famoso punto de cobertura, en mi caso me metí en una zona en donde los gaviotines (gaviotas más pequeñas) al parecer estaban anidando y fui atacado ferozmente con la aviación y bombardeado con bolitas ediondas que afortunadamente impactaron  todas en el suelo (que yo sepa).

Durante el tercer día, paramos 3o minutos al medio día para la foto de rigor del Team, en esta foto se vio la buena onda en general del Team, muy entretenido y mucha risa.

La noche del tercer día ya se notaba el cansancio de una operación en DX en la parte del Team que asumió gran parte de la carga de la operación, la cantidad de QSO aumentó bastante en las bandas WARC y tímidamente en nuestra participación en ele Contest.

El fin de semana del 30 y 31 de Julio se celebró la versión 2016 del RSGB IOTA Contest, este concurso inicia a las 12:00 UTC del día sábado y finaliza a las 12:00 UTC del día domingo. En nuestra expedición teníamos habilitadas cuatro estaciones y el concurso sólo tenía la categoría para Multi/2, esta restricción nos obligó a separa LOG y operar con dos  estaciones en Expedición de DX y las otras dos estaciones con el Contest.  Esta separación llevó a la confusión de algunos corresponsales de intentar hacer comunicados de Contest con nuestras estaciones que estaban en DX. Esta restricción la verdad es una mala idea por parte del comité, sobre todo si se realiza un esfuerzo de implementar una expedición con varias estaciones. Por lo menos, nosotros como DXpedition hicimos nuestro arreglo y separación de LOGs, pero con la consabida confusión de los corresponsales en el mundo.

Día domingo, cuarto día de DXpedition y en las caras ya se ve el cansancio, el trasnoche, pero en ningún caso desánimo. Nos reunimos a almorzar todos dando un pequeño descanso al generador de 5 KVA que CE1DY facilita amablemente por segunda expedición consecutiva. Ese flamante generador nos había acompañado en XR2T Isla Damas.

Durante el almuerzo acordamos el cierre de transmisiones para el día Lunes 1 de agosto a las 05:00 AM, de manera tal que nos de tiempo para desarmar, embalar y transportar a la playa para el embarque y traslado al continente de los pertrechos.

Durante la tarde del domingo, se realizan las últimas actividades de DX, ya bastante menos presencia de comunicados. Preparados para la noche, parte del team se abriga y enfrenta una noche tranquila pero nutrida de contactos.

Se cerraron los comunicados de Xr1T Isla Santa María IOTA SA-069  a las 07:04 UTC con

W5HWU 2016-8-01 07:04:31 UTC 40M 7.019,59 CW

En lo personal, tengo sentimientos encontrados con esta nueva expedición, mis expectativas esperaban una cantidad mayor de QSO, hicimos un total de 4726 contactos entre el DX y el concurso; sin embargo tengo la satisfacción nuevamente de haber participado de una nueva DXpedition cien por ciento chilena y con un equipo de personas que se afianzó como equipo y que cada uno puso lo mejor de si en el éxito de nuestra expedición.
Es imposible detallar todos los buenos momentos que vivimos entorno a la operación, convivencia, aprendizaje y el compartir cinco días con distintos caracteres y formas de ser.

Cada uno de los miembros del equipo fue un eslabón crucial en que llegáramos a ejecutar esta expedición y que estando en la isla lográramos de una u otra forma un día a día armonioso.

Sólo debo decir gracias al Team por confiar nuevamente en este enojón Team Leader, por aguantarme a ratos celoso de buscar el éxito y maximizar la operación en nuestra DXpedition, en particular agradecido de Domingo CE1DY por su esperada tarea durante un mes antes de  la expedición en disponer de la logística en Antofagasta, con el fin de que no faltase nada en la Isla, la preocupación de Domingo nos permitió disfrutar de unos muy buenos platos de comida y alimentación contundente, además de disponer de su tremenda antena deltaloop, que nos entregó muchos qso. Domingo se dió el trabajo de pensar en el descanso de cada uno e nosotros con un agradable colchón inflable para cada uno, fue cocinero, tramoya, doctor y consejero. De corazón gracias Domingo por tu tremendo aporte al Team. Por último y no menos importante, su sabio consejo, con una visión distinta y certera que siempre es bien recibida. Humildemente, felicitaciones Domingo CE1DY por habernos hecho la vida mucho más fácil en esta expedición.

Contento de ser parte de esta aventura, y todo el equipo también lo está, y ya estamos soñando con la tercera DXpedition chilena.